Alto a la Tragedia

POR TRAVIS M. WHITEHEAD
Valley Morning Star

“¡Eh, ho! ¡Aquí vamos!”, gritó una voz desde un altavoz.

La grabación arengaba al canto militar mientras corren o se ejercitan a más de 30 personas que asistieron el sábado por la mañana a tercer evento denominado 22-hour March in March, patrocinado por los Roadrunner Ruckers del sur de Texas.

La larga marcha con mochilas se llevó a cabo para llamar la atención sobre la alta tasa de suicidios entre los veteranos militares. El nombre de la marcha se tomó de una estadística de la Administración de Veteranos (VA), publicada en 2012 que INDICABA que 22 veteranos se suicidan cada día.

el grupo caminaba en formación desde el Memorial Iwo Jima en el campus de la Academia Militar Marina. Un hombre con pantalones de camuflaje llevaba una bandera blanca del Ejército Aerotransportado de los Estados Unidos, otro con una gorra de camuflaje del desierto enarbolaba la bandera del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos. Varios estudiantes de ROTC de Edinburg participaron.

¿Por qué lo hacen?

Los veteranos se suicidan debido a un trauma sufrido en zonas de combate en el extranjero.

“El problema con estos muchachos que regresan, están allá cuidándonos, pero cuando vuelven a casa, realmente no hay nadie que los cuide a ellos”, dijo Karla Nemitz, administradora de Roadrunner Ruckers del sur de Texas, o RRST.

Nemitz, veterana de cinco años de la Guardia Costera, explicó cómo el cambio de la vida militar a la civil puede presentar problemas.

“Cuando estás en el servicio, te dan una misión”, dijo. “Ahí está la cadena de comando, está muy estructurada, por lo que estás acostumbrado a esa estructura. Cuando sales y vienes al mundo civil, todo es casi un caos. Ya no hay orden real”.

Y luego está el estrés de las situaciones de combate en las que las tropas deben permanecer constantemente, conscientes de su entorno.

“Tienes que estar en alerta casi las 24 horas del día, los 7 días de la semana, porque nunca sabes cuándo te bombardearán, cuándo te dispararán”, dijo. “Tienes que estar en guardia, así que muchos veteranos lidian con la ansiedad y la depresión”.

Es un esfuerzo grupal Muchos simpatizantes marcharon por amigos o seres queridos que padecían TEPT.

“A muchos veteranos les gusta estar juntos, especialmente cuando salen del servicio”, dijo Ricky García, de 27 años, quien sirvió dos años en la Infantería de Marina.

“Tengo muchos amigos que están en la Infantería de Marina”, dijo el residente de Brownsville. “Tengo uno en particular que sufre con tendencias suicidas, así que es algo para él. Fue enviado en dos ocasiones a Irak”.

María Herrera Vega estaba pensando en sus dos hijos, quienes sirvieron en el Cuerpo de Marines.

“Mi primer hijo, Javier Vega Jr., fue un cabo en el Cuerpo de Marines”, dijo mientras el himno del Cuerpo de Marines tocaba de fondo. Pensó con nostalgia mientras pensaba en su hijo, quien recientemente fue asesinado mientras trabajaba como agente de la Patrulla Fronteriza.

Ciertamente, la muerte de Javier fue dura para su hijo menor que estuvo en la Infantería de Marina durante nueve años, sirviendo tres viajes en Irak yuno en Afganistán.

“Lo está haciendo bien, considerando todo lo que ha pasado”, dijo Vega. “Estuvo en una explosión de IED y perdió a un par de sus hombres y él tambiénresultó herido. Y en Afganistán fue herido”.

Y había alguien más.

“También estoy haciendo esto en honor al esposo de mi vecino y al padre de su hija”, dijo. “Sufrió con trastorno de estrés postraumático”.

Veterano de la segunda guerra mundial El veterano de la Segunda Guerra Mundial, James William, de 95 años, no participó en la marcha, pero lideró al grupo en la Promesa de Lealtad antes de que comenzara. Estaba feliz de ver a la gente marchar por una buena causa.

“Cuando ayuda a alguien, eso es bueno”, dijo el veterano de la Marina que trabajó en demoliciones.

Sintió que era triste que muchos veteranos sufrieran problemas de salud mental.

“Eso es muy malo”, dijo.