Movimientos correctos

Por John Hoang
The Monitor

Se necesitó más que pensamiento rápido, ingenio y estrategia para que el equipo de ajedrez de la Universidad de Texas Río Grande Valley ganara el Campeonato Nacional de Ajedrez Rápido Colegiado de 2019 el 16 de marzo.

Un poco de trabajo en equipo y mucha fe en lo que rápidamente se está convirtiendo en una potencia perenne en el mundo colegial del ajedrez también hizo una diferencia.

La destreza en el ajedrez de UTRGV se exhibió en su totalidad el 16 de marzo, cuando el equipo no solo se llevó el título, sino que los grandes maestros Vladimir Belous y Kamil Dragun también fueron los dos principales honores, que ganaron individualmente el oro y la plata, respectivamente.

En general, el equipo obtuvo 18.5 puntos de los 24, colocándolos sobre Texas Tech con 17.5 puntos y la Universidad de Saint Louis con 16.5 puntos. UTRGV también terminó en segundo lugar en ajedrez blitz al día siguiente y el maestro internacional Guillermo Vázquez terminó tercero individualmente en esta competencia.

Clásico, rápido y blitz son los modos de competencia con restricciones de tiempo cada vez mayores para los jugadores, dijo el entrenador de ajedrez de UTRGV, Bartek Macieja. En el ajedrez rápido, cada estudiante tiene 15 minutos con 10 segundos agregados por movimiento. En el blitz, se aplica aún más peso, con tres minutos para cada jugador y dos segundos agregados por movimiento. El campeonato clásico asigna más tiempo para respirar con 90 minutos para cada uno de los jugadores.

El control del tiempo es una prioridad para el rápido y el blitz, y el jugador necesita usar esto como una ventaja para ganar, dijo Dragun. Hay tres etapas principales de un juego, una apertura, una media y un final.

Cuando llegó por primera vez en 2012, Macieja dijo que el equipo estaba en mala forma. Sin embargo, desde entonces, el equipo ha logrado avances con el programa ganando el primer lugar en la President´s Cup 2018. Un equipo de la Universidad de Webster ganó los cinco campeonatos consecutivos anteriores.

UTRGV era visto como un equipo menos fuerte en estas competiciones, por lo que este desarrollo muestra el progreso del equipo y la trayectoria ascendente, dijo Macieja.

El proceso de formación de equipos fue largo, dijo. El reclutamiento se escalonó a lo largo de los años para que uno o dos reclutas al año siguieran agregando un flujo constante de talento al equipo. Tener a los mejores jugadores graduados en cuatro años a la vez sería problemático y perjudicial para el programa.

Aunque el equipo ha ganado muchas victorias, se necesita un nivel de cabeza y un grado de humildad para mantener el impulso, dijo.

La comunidad y la administración les han brindado el apoyo necesario para que el equipo tenga éxito, dijo Macieja.

El equipo tiene un buen ambiente, dijo Dragun.

El viernes, Dragun y Vázquez maniobraron peones, caballeros y reinas para adelantarse y burlarse mutuamente durante un partido de práctica dentro de la oficina de ajedrez, donde los miembros del equipo también llegan desde Sudamérica a Europa.

Vazquez siempre ha estado interesado en las matemáticas y comenzó a jugar ajedrez por la forma en que incorpora un conjunto de habilidades similares, dijo. Los jugadores pueden tener diferentes tipos de estilos y posicionamiento a pesar de lo que algunos pueden ver como apariencias de un juego sencillo.

“ Desde el momento en que supe lo que era el ajedrez, me gustó”, dijo Vázquez.

Juega al ajedrez en Internet casi a diario y ha disfrutado del juego durante más de 10 años. Tener la disciplina para estudiar, calcular y abstenerse de hacer jugadas impulsadas emocionalmente son características de un jugador fuerte, dijo.

Como estudiante, las limitaciones de tiempo impiden de momentos para practicar y jugar el juego.

Antes de llegar a UTRGV, Vázquez ganó premios nacionales en matemáticas e informática en Paraguay, su país de origen, dijo Macieja.

Vázquez dijo que el juego también es una forma de mantener su mente aguda para lo académico, y las habilidades aplicadas en el ajedrez desarrollan su conocimiento en informática, y viceversa.

También le ha dado un lugar para quedarse con un grupo de ideas afines.

“ Yo diría que eso es lo que significa el ajedrez para mí, solo una manera de conocer gente y practicar con esas habilidades”, dijo Vázquez.

El equipo defenderá su asiento en la Final Four del ajedrez universitario, o la Copa del Presidente, en abril.