McAllen busca ayuda federal

Por Mitchell Ferman
The Monitor

McALLEN — La semana pasada junto con líderes locales intentando cuidar las liberaciones masivas de inmigrantes indocumentados por parte de las autoridades federales, resultó en la apertura de instalaciones adicionales en la ciudad para acomodar a los inmigrantes.

Además del centro de descanso para inmigrantes cerca de la esquina de Hackberry Avenue y Second Street, las autoridades de la ciudad, en coordinación con Catholic Charities del Rio Grande Valley y su directora, la hermana Norma Pimentel, utilizaron el edificio del Ejército de Salvación, un edificio en la avenida Beaumont y una iglesia en la Nolana Avenue.

El centro de descanso en Hackberry Avenue recibió a más de 800 inmigrantes diariamente a principios de semana, lo que provocó que Catholic Charities y autoridades de la ciudad se apresuraran a buscar más espacio. Esto, además de la nube que se cierne sobre el centro de descanso después de que los comisionados de la ciudad decidieron en febrero que Catholic Charities desocupe su edificio en Hackberry Avenue en un plazo de 90 días.

A principios de la semana, cuando una llovizna fresca cayó sobre las líneas de inmigrantes afuera del centro de descanso, el Administrador de la Ciudad Roel “Roy” Rodríguez se reunió con Pimentel en un intento de ayudar a las Catholic Charities a lidiar con el mayor número de inmigrantes llegando.

“ Solo estamos tratando de ayudar en todo lo que podamos”, dijo Rodríguez.

A medida que avanzaba la semana y los refugios adicionales se abrieron temporalmente, Darling dijo que los números disminuyeron y la ciudad cerró los otros refugios. Eric Buell, un pastor de la First Church of the Nazarene, dijo que la iglesia en Nolana Avenue le prestó algo de espacio para ayudar. Pero cuando la ciudad pidió a Catholic Charities que no trajeran más inmigrantes a la iglesia, Buell lo llamó “desgarrador”.

No está claro si los números bajarán o continuarán creciendo. Lo que está claro es que Catholic Charities debe desocupar el centro de descanso en Hackberry Avenue a mediados de mayo por orden de los comisionados de la ciudad. Darling dijo que se están llevando a cabo negociaciones para una nueva instalación cerca de la estación de autobuses del centro.

Además, Darling está pidiendo dinero federal para ayudar a la ciudad con la situación que él dijo que no es su problema, sino un problema del gobierno federal.

“ Si el presidente llama a esto una emergencia, entonces deberíamos ser elegibles para el dinero de FEMA”, dijo Darling, y agregó que ha estado en contacto con los congresistas del sur de Texas.

También en el circuito potencialmente asistidos están los dos senadores estadounidenses de Texas, que se reunieron con el jefe Victor Rodriguez del Departamento de Policía de McAllen el miércoles en Sarita luego de que el puesto de control de la Patrulla Fronteriza fuera renombrado en honor del agente asesinado Javier Vega Jr.

Los senadores John Cornyn y Ted Cruz se reunieron con Rodríguez y el Sheriff del Condado de Hidalgo, Eddie Guerra, durante unos 10 minutos. Darling espera que los senadores también puedan ayudar.

“ Esto podría terminar costándonos una parte del cambio, por lo que estamos tratando de obtener ayuda de Washington”, dijo Darling.

mferman@themonitor.com