Nielsen explica cambio en política migratoria

Por Mitchell Ferman
The Monitor

McALLEN — La política de inmigración de los Estados Unidos en la frontera sur ha cambiado debido a lo que la Secretaria de Seguridad Nacional, Kirstjen Nielsen, llamó el jueves un desbordamiento de las instalaciones de su agencia, lo que llevó a la liberación masiva de inmigrantes a las calles de McAllen cuando los líderes de la ciudad intentan ayudar a cuidar a los cientos de recién llegados todos los días.

En lugar de referir a adultos inmigrantes a un tribunal federal en McAllen para su procesamiento, Nielsen dijo que en algunos casos las autoridades federales están liberando a inmigrantes indocumentados con un aviso de comparecencia que indica a los inmigrantes presentarse ante un juez de inmigración en una fecha posterior.

Este proceso recuerda a la llamada política de captura y liberación durante la era de Obama, que el presidente Trump ha denunciado repetidamente. Durante el programa dirigido por Obama, los inmigrantes indocumentados recibieron los mismos avisos, pero Nielsen en una conferencia de prensa en la estación de la Patrulla Fronteriza de McAllen negó firmemente las comparaciones con el programa de captura y liberación.

“Tenemos que liberarlos porque no contamos con espacio de detención”, dijo Nielsen. “No tenemos una manera de cuidar los números que están llegando. No tenemos las instalaciones; no tenemos los procesos legales; no tenemos las leyes que nos permiten procesar rápidamente sus reclamos para protegerlos”.

Abogados de inmigración han cuestionado esta explicación de falta de capacidad, señalando que la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de los Estados Unidos apenas ha presentado casos ante el tribunal federal de McAllen para su enjuiciamiento en los últimos días.

“ Es casi como si estuvieran usando tácticas de cartel”, dijo Ricky Garza, un abogado del Proyecto de Derechos Civiles de Texas, sobre las autoridades federales. “Sostener a las personas por más y más tiempo y liberarlas a todas a la vez por puntos políticos; es como si estuvieran administrando algún tipo de escondite en el lado estadounidense”.

El jueves hubo 11 casos ilegales de delitos menores de entrada presentados ante el tribunal federal de McAllen, la misma cantidad de casos que se presentaron el lunes. Estos números son inusualmente bajos. En enero y febrero, casi todos los totales semanales de casos de entrada ilegales por delitos menores superaron los 400, y las cifras diarias a menudo promedian más de 100.

Ahora, mientras Trump, Nielsen y muchos funcionarios electos en todo el país han discutido el creciente número de migrantes que cruzan la frontera sur, las autoridades están remitiendo muchos menos casos para ser procesados en una corte federal, como lo han hecho durante años.

“Definitivamente ha habido un cambio”, dijo Garza. “No sé cuán deliberado es todo esto, pero definitivamente es sospechoso”.

Algunos migrantes también han dicho que han estado bajo custodia federal por más de 72 horas, la mayor cantidad de tiempo que las autoridades pueden retener a inmigrantes indocumentados.

El jueves se unió a Nielsen, Ronald D. Vitiello, director interino de Inmigración y Control de Aduanas de los EE. UU., y ex jefe del sector del Valle del Río Grande de la Patrulla Fronteriza. Vitiello, como Nielsen, describió el desbordamiento de las instalaciones federales: “El sistema está al máximo”.

Vitiello y Nielsen pidieron al Congreso que cambie la ley de inmigración y que envíe a DHS más recursos para tratar, o en algunos casos disuadir, a la inmigración.

“Estamos haciendo todo lo posible para entender quién viene a nuestro país y por qué motivo, con qué propósito”, dijo Nielsen. “Sin una barrera física y sin cambios en las leyes, no puedo decirles que sabemos en cada caso quién está entrando en este gran país nuestro”.

Un grupo de manifestantes se aposteron el jueves frente a la estación de la Patrulla Fronteriza de los EE. UU. en McAllen para protestar la llegada de Nielsen a ese lugar. Sostuvieron carteles en protesta por las políticas de seguridad fronteriza de la administración Trump que en 2018 separaron a las familias inmigrantes en la frontera y este año declararon una emergencia nacional para construir un muro a lo largo de la frontera entre EE.UU. y México.

— mferman@themonitor.com