Fundador de Bicycle World recordado con cariño

POR ERNIE J. GARRIDO
Valley Morning Star

La comunidad ciclista de RGV está recordando y rindiendo homenaje a Henry Roberts, fundador y propietario de Bicycle World, quien murió el domingo después de una batalla con un linfoma no Hodgkin.

Roberts, quien nació en las Bahamas, abrió Bicycle World en Harlingen con su esposa Kelly en 1977, y posteriormente abrió ubicaciones en Brownsville, McAllen y más recientemente, en Corpus Christi.

Los que lo conocieron y pasaron un tiempo en la tienda comparten la misma anécdota: Roberts era un hombre cariñoso que invirtió personalmente para ayudar a sus clientes a lograr lo mejor, desde ciclistas novatos hasta aquellos que hacen el recorrido anual de 100 millas Jalapeño, un evento que él inició hace 29 años con todos los ingresos en beneficio del Boys & Girls Club de Harlingen.

“Su primer pensamiento fue para otra persona, para ti. No fue para él. Fue para poner una sonrisa en tu cara y ayudarte a llegar a donde ibas, ya sea para obtener una nueva bicicleta o palabras de sabiduría o una palmadita en la espalda o simplemente para hacerte sentir especial”, dijo Jeremy Bergeaux, quien ha frecuentado la tienda hace aproximadamente 5 años y es ciclista de Bicycle World. “Su personalidad era positiva, positiva sin falta”.

Roberts quería hacer que el ciclismo fuera accesible para todos y era un campeón para los más débiles, razón por la cual mostraba fotos de personas de todos los días en sus tiendas, según Kay Polt, quien compró su primera bicicleta de triatlón en Bicycle World en 2014.

“Te haría ver que podrías hacer más, que podrías lograr lo que querías. Fue inspirador de esa manera. “A veces no sé qué hice para inspirarlo, pero él hizo algunas cosas para mí que fueron increíbles”, dijo Polt. “En el Triatlón de Harlingen, él me otorgó un premio por ser inspirador, y pensé: ‘Esto es realmente bueno, pero es mejor que lo hagas a mucha más gente a lo largo de los años”.

Uno de los legados más impactantes de Roberts es el Tri Girl Sprint Triathlon, celebrado el 5 de agosto de 2018 en Victor Pool, que inspiró a muchas mujeres a conquistar objetivos personales y salir de sus zonas de confort. Una característica distintiva de esta raza es que incluía una categoría llamada “Atenea”, que era para participantes con un peso mínimo de 165 lb.

“La única razón por la que aprendí a nadar fue porque quería participar en esta competencia de Bicycle World”, dijo Patty Saldivar. “Estaba muy orgulloso del triciclo femenino de Bicycle World y de la filmación de mujeres después. Sintió que animaba a otras mujeres a intentarlo. Era la misma razón por la que ponía carteles de mujeres normales en las tiendas. Sintió que alentaba a otros a intentarlo y lo hizo”.

Ya sea que visite la tienda original en Harlingen o cualquiera de las otras ubicaciones, Roberts deseaba que los clientes experimentaran el mismo ambiente acogedor.

“Fueron brazos abiertos cuando hablabas allí. El te recordaría. La tienda te recuerda; no eres realmente un extraño. Una vez que entras, entras 100 veces, nunca sentiste que entraste en un negocio. Se sentía como si estuvieras caminando en una casa club”, dijo Bergeaux.

Como muestra de apoyo a Roberts durante sus tratamientos contra el cáncer, el fotógrafo local Juan Macías compiló un collage de retratos de las muchas personas que se inspiraron en Roberts, todas vestidas con sus camisetas de Bicycle World.

Entre los participantes se encontraba Dean Garza, quien se sometió exitosamente a un tratamiento para el cáncer de colon en 2017 y lo celebró completando un Triatlón Ironman al año siguiente.

“Uno de los momentos más orgullosos de mi vida fue presentar a Henry mi medalla Ironman del 40 aniversario de Ironman Texas”, dijo Garza, explicando que su esposa Dolores lo ayudó a cambiarse a la camisa de Bicycle World del 40 aniversario que Henry le regaló. “Llevar ese cruce de la línea de meta fue mi sorpresa para él, pero presentarle la medalla fue por amor y respeto que tenía por Henry”. Hizo que todos se sintieran como un gran atleta, incluso si supieras que eres promedio. Después de hablar con él, sentías que podías ganar el Tour de Francia”.