STARGATE inaugura instalaciones en Boca Chica

Por Steve Clark
El Nuevo Heraldo

Con SpaceX a punto de comenzar las pruebas de prototipos en su sitio de lanzamiento de cohetes en la playa Boca Chica, el Centro de Tecnología STARGATE realizó una ceremonia de gran inauguración el lunes.

STARGATE es un acrónimo de “Seguimiento de Naves Espaciales e Investigación Astronómica en la Emisión de Transitorios Astrofísicos de Giga-hertz”, y es una colaboración público-privada entre el Centro de Radioastronomía Avanzada de la Universidad de Texas en el Valle del Río Grande y “socios comunitarios”, según UTRGV.

Las instalaciones de $2.2 millones, financiada en parte por una subvención de $1.2 millones de la Administración de Desarrollo Económico de los Estados Unidos anunciada en 2014, albergará investigaciones sobre nuevas tecnologías basadas en radiofrecuencia para una amplia gama de aplicaciones académicas y comerciales.

Las instalaciones de 15,000 pies cuadrados, que se iniciaron a fines de 2016, servirán de base para los laboratorios de radiofrecuencia, aulas, oficinas de incubadoras de empresas y laboratorios flexibles y espacios de investigación cerca del sitio SpaceX.

Además del seguimiento de satélites y vuelos espaciales y de la investigación principal, los objetivos de STARGATE para cinco años incluyen la implementación de un programa de mentores de la industria para estudiantes, la publicación de una lista de equipos disponibles para investigadores, empresas y miembros de incubadoras, un concurso de planes de negocios, un anfitrión Foro de inversión empresarial / ángeles, publicación de informes sobre éxitos de comercialización y eventos públicos de exhibición principal.

STARGATE, concebido por Rick Jenet, profesor asociado de física y astronomía de UTRGV, también brindará a los estudiantes de UTRGV la oportunidad de participar directamente en todos los aspectos de una misión espacial, incluído el diseño, las pruebas, el lanzamiento y las operaciones orbitales de naves espaciales.

Durante la ceremonia de colocación de la primera piedra del sitio de SpaceX en Boca Chica, el 22 de septiembre de 2014, el entonces gobernador Rick Perry anunció una inversión de $9 millones en STARGATE, $4.4 millones del Fondo de Tecnología Emergente de Texas y $4.6 millones del Sistema UT.

En 2012, la Corporación de Incentivos de Greater Brownsville comprometió $500,000 en capital inicial para STARGATE. Esa subvención y la otra financiación estaban supeditadas a que SpaceX llegara a Boca Chica, y así fue. La compañía con sede en Hawthorne, California, dijo que las pruebas iniciales de su prototipo “Starship Hopper” podrían realizarse esta semana en el sitio.

En sus comentarios en la ceremonia STARGATE, que atrajo a varios dignatarios, el presidente de UTRGV, Guy Bailey, dijo que la nueva instalación representa “el futuro de lo que hacemos”.

“ Si recorres los Estados Unidos, encontrarás muy pocas universidades que tengan instalaciones como esta”, dijo.

Jorge Ayala, director regional de EDA, dijo que STARGATE es un proyecto de desarrollo económico único y transformador, y que EDA continuará siendo un socio a medida que las cosas se desarrollen.

“ He visto casi todo tipo de proyectos de desarrollo económico que están ahí, así que es difícil sorprenderme”, dijo. “Este definitivamente está en esa lista”.

Ayala predijo que STARGATE tendrá un impacto mucho más allá de Brownsville “en el futuro previsible”.

“ Estoy muy ansioso por el primer lanzamiento (SpaceX)”, dijo. “Creo que todos lo estamos.”

— Sclark@brownsvilleherald.com