¿Qué tan grande es Spring Break?

Por Alana Hernandez
Valley Morning Star

Pasaba la hora de cierre en Grapevine Café and Coffeehouse el viernes por la tarde, y el establecimiento todavía estaba lleno de clientes.

La primera semana de las vacaciones de primavera está en los libros y la isla está lista para ver una segunda ola de vacacionistas esta semana.

Con la separación del Sistema UT de tomar las vacaciones de primavera durante la semana de Texas, los funcionarios de la ciudad esperan ver una temporada más “extendida” y “prolongada” este año que ayudará a la economía de la isla.

De acuerdo con el Director Interino de la Oficina de Convenciones y Visitantes, Michael Flores, la temporada de vacaciones de primavera es un momento muy importante para la ciudad y los funcionarios están emocionados de ver un aumento de ocupación este año.

“En este momento se ve muy fuerte y esperamos tener un crecimiento sostenido hasta fines de marzo”, dijo Flores.

La ciudad recaudó $1.5 millones en impuestos de ocupación hotelera el año pasado. Según Flores, la ocupación de hoteles en la Isla durante la primera semana de marzo en comparación con el año pasado aumentó un 9.7 por ciento, los ingresos por habitación disponible aumentaron un 15.7 por ciento y la tasa diaria promedio aumentó un 6.5 por ciento.

Las tres métricas “cuentan la historia” de las recaudaciones de impuestos hoteleros de la ciudad.

De acuerdo con Flores, el pasado mes de marzo fue el período de mayor recaudación de impuestos de alimentos y bebidas para la ciudad.

Flores dijo que las ventas de impuestos locales de alimentos y bebidas de las empresas locales tardan unos 30 días en configurarse y no estarán disponibles hasta mediados de abril.

“Este es el primer aliento fresco de la temporada de Winter Texans y ahora tenemos familias y estudiantes universitarios aquí”, dijo Flores. “Por lo tanto, realmente ayuda a impulsar la comunidad, la economía y realmente nuestra percepción a medida que continuamos ofreciendo Spring Breaks divertidos a lo largo de los años”.

Perspectiva minorista

La dueña de la tienda minorista Ship Shape, Liz Money, dice que Spring Break es un momento impactante para su negocio, pero el impacto no es “tan grande como lo es con los visitantes Winter Texans”.

“Hay familias enteras que visitan la tienda desde mamás y papás hasta abuelas y abuelos. Esa es la parte que nos ayuda porque en este momento Spring Break son una extensión de nuestro tiempo de Winter Texans”, explicó Money.

“Sin embargo, creo que las empresas de la isla en general prosperan mucho durante este período”.

A principios de la semana pasada, Money dijo que el negocio había sido un poco lento, pero predice que esta semana será “increíblemente ocupada”.

Impacto económico para organizaciones sin fines de lucro.

Durante el último par de años, la ciudad ha donado estacionamientos en el centro de convenciones a organizaciones locales sin fines de lucro durante la temporada de Spring Break.

Cada organización sin fines de lucro tiene una rifa para saber qué días pueden cobrar tarifas de estacionamiento en el centro de convenciones y pueden quedarse con todo el dinero que recauden.

Según Flores, la ciudad ayudó a las organizaciones sin fines de lucro participantes a recaudar $26,000 en el último Spring Break.

Este año, cinco organizaciones sin fines de lucro están participando con el recaudador de fondos del estacionamiento, que incluye el Centro de Aves y Naturaleza de South Padre Island, Sea Turtle, Inc., la Liga de Arte de Laguna Madre, la Tropa de Scouts de Laguna Madre Boy Scouts of America y Friends of Animal Rescue.

El personal de los refugios de Friends of Animal Rescue ha participado en la oportunidad de recaudación de fondos durante los últimos cuatro años y cree que ha sido una oportunidad muy beneficiosa.

“Es realmente útil para todas las organizaciones sin fines de lucro”, dijo el presidente y cofundador de Friends of Animal Rescue, Jacky Conrad. “Siempre estamos agradecidos por cada centavo que podemos hacer y es fantástico para la ciudad involucrarse y recaudar fondos”.

La ciudad y las organizaciones sin fines de lucro participantes esperan recaudar entre $27,000 y $30,000 esta temporada de Spring Break.

— ahernandez@valleystar.com