Escritor Carl Chilton sigue la historia con pasión

POR STEVE CLARK
El Nuevo Heraldo

Carl S. Chilton Jr. ama la historia, y por su edad de 95 años ha visto más que la mayoría de la gente.

Chilton, un contador jubilado y colaborador habitual del Brownsville Herald por años, nació en Roswell, N.M., pero creció en Port Isabel. Ha escrito más de una docena de libros sobre historia (y contabilidad) de Brownsville, el más reciente (en inglés) es “Brownsville’s Rivers and Resacas”, destacado en el Herald en enero.

Chilton es miembro de la “gran generación” que está desapareciendo rápidamente, un término acuñado por el periodista Tom Brokaw para describir a los estadounidenses que crecieron durante la Gran Depresión y ayudaron a ganar la Segunda Guerra Mundial, luchando en ella o contribuyendo de otra manera al esfuerzo de la guerra.

Chilton tenía 18 años y asistía a la universidad en Texas A& I en Kingsville el 7 de diciembre de 1941, el día en que Japón bombardeó Pearl Harbor, lo que llevó a Estados Unidos a la guerra. Se alistó el siguiente semestre, cuando los reclutadores llegaron al campus. Las pruebas revelaron buena vista y coordinación, por lo que los reclutadores lo alentaron a alistarse como cadete de aviación en el Cuerpo Aéreo del Ejército, predecesor de la Fuerza Aérea.

Pasó por un entrenamiento piloto en San Antonio; Pine Bluff, Arkansas; Independence, Kansas y Frederick, Oklahoma; cada fase de entrenamiento duró aproximadamente nueve semanas.

“Algunas personas se agotaron, pero afortunadamente pude lograrlo”, dijo Chilton en una entrevista reciente.

Optó por el entrenamiento de dos motores porque quería volar bombarderos y se g raduó del entrenamiento de vuelo en abril de 1943. Chilton fue asignado copiloto de un bombardero mediano Martin B-26 Marauder, apodado “hace viudas” debido a su propensión a matar tripulaciones durante los despegues y aterrizajes. Afortunadamente, fue asignado a una unidad que volaba Douglas A-20 Havocs, un bombardero ligero, un avión de combate nocturno con una reputación mucho mejor al mantener a sus tripulaciones con vida.

“Lo probé y me convertí en piloto A-20”, dijo. “Ese fue el último avión que volé”.

Chilton recuerda estar estacionado en Francia, cuando la guerra iba “bastante bien” y los alemanes en retirada.

“Más tarde leí que cuando se retiraron se llevaron todos sus equipos antiaéreos”, dijo. “Puedo decirles, soy consciente de que hicieron eso, porque hubo muchos disparos antiaéreos cuando llegamos a Alemania. Una vez fuimos golpeados. Casi nos derribaron pero no fue así”.

El golpe había dañado el avión de Chilton, aunque la tripulación pudo devolverlo a la base. Sin embargo, solo dos de las tres ruedas del tren de aterrizaje del A- 20 bajaban, presentando un problema en términos de aterrizaje.

“Volamos por un largo tiempo para consumir nuestra gasolina”, dijo Chilton. “Parecía que tendríamos que aterrizar en dos ruedas y lo hicimos, y patinamos fuera de la pista. Abrimos nuestras escotillas y corrimos como el infierno. El avión no explotó. Fue una pérdida total”.

Fue dado de alta en octubre de 1945, el mes siguiente al final de la guerra, y regresó a la universidad, esta vez en la Universidad de Texas en Austin. Chilton consiguió un trabajo en Brownsville Junior College en 1948 y regresó al Valle del Río Grande. Él enseñó durante tres años, al mismo tiempo que estudiaba para su examen de CPA. Chilton trabajó en contabilidad durante 30 años y fue socio fundador de Long Chilton LLP.

Su primer libro, desde aproximadamente 1950, fue sobre la historia de la educación en Brownsville. Chilton no ha bajado la pluma desde entonces. Sus hazañas durante la guerra, por ejemplo, se describen en el libro de 2010 “Memories of a Military Pilot: 1942 to 1945” (Memorias de un piloto militar: 1942 a 1945).

“Simplemente seguí obteniendo ideas sobre qué escribir y lo he estado haciendo desde entonces”, dijo Chilton. “Es lo mío. Me gusta hacerlo. Siempre me ha gustado escribir”.