Cuadrillas trabajan para controlar el fuego en la planta petroquímica de Texas

Por JUAN A. LOZANO
Associated Press

HOUSTON (AP) – Un gran incendio en una terminal de petroquímicos del área de Houston probablemente se quemará por otros dos días, dijeron las autoridades el lunes, y señalaron que la calidad del aire en las instalaciones estaba probando dentro de las pautas normales.

El incendio se produjo el domingo en Intercontinental Terminals Company en Deer Park, a unas 15 millas (24 kilómetros) al sureste de Houston. Los bomberos estaban trabajando para controlar el incendio, y la compañía dijo que el riesgo de explosión seguía siendo "mínimo".

ITC ha dicho que todos los empleados han sido contabilizados y no se han reportado heridos. Se pudo ver una enorme columna de humo por millas, incluso desde el ferry de Galveston, a unas 35 millas (55 kilómetros) al sureste del incendio.

La compañía dijo que el incendio se extendió a siete tanques de almacenamiento que contenían componentes de gasolina y también se usó en el removedor de esmalte de uñas, pegamentos y disolventes de pintura. ITC dijo inicialmente que el incendio se había extendido a ocho tanques, pero el funcionario de la compañía David Wascome redujo el número el lunes y dijo que uno de los tanques estaba vacío.

Wascome dijo que los funcionarios de la compañía continúan monitoreando la calidad del aire en el área.

"A partir de este momento, todavía están dentro del rango normal", dijo el lunes.

El domingo se emitió una orden de refugio en el lugar para los residentes de Deer Park. La orden se levantó el lunes temprano después de que las pruebas de calidad del aire no mostraron niveles peligrosos de sustancias químicas, según la ciudad.