Acusan a hombre de mentir para obtener ciudadanía

Por Mark Reagan
El Nuevo Heraldo

BROWNSVILLE — Un hombre se declaró inocente el miércoles de acusaciones sobre que mintió durante su solicitud de naturalización, incluyendo no revelar que era miembro de una organización palestina calificada como grupo terrorista por Estados Unidos.

George Zahi Rafidi, de 42 años, de Brownsville, fue acusado el 5 de marzo por intento de adquisición de ciudadanía en contra de la ley; uso de un documento de inmigración obtenido por declaración falsa o fraude; declaración falsa bajo juramento en un asunto relacionado con la naturalización; dos cargos de declaración falsa de representación; y declaración falsa sobre un préstamo y solicitud de crédito.

Rafidi fue acusado inicialmente en abril de 2018 de dos cargos relacionados con las denuncias de que no había revelado su presunta pertenencia al Frente Popular para la Liberación de Palestina, una organización “especialmente designada terrorista”, indican los documentos de la corte.

El abogado defensor de Rafidi, Reynaldo “Trey” Garza III, dijo que su cliente mantiene su inocencia.

“El señor Rafidi sostiene que es inocente y que no está involucrado o alguna vez ha estado involucrado en una actividad alegada por el gobierno”, dijo Garza, y agregó que están buscando una solución al caso, ya sea a través de un juicio o negociaciones con el gobierno.

Rafidi también está siendo representado por la abogada Nicole Marie Eymard en el tribunal de inmigración.

Según la acusación, Rafidi supuestamente mintió sobre su pertenencia al grupo cuando ingresó a Estados Unidos con una visa de turista y luego solicitó asilo político, que finalmente le fue otorgado.

El gobierno de Estados Unidos alega que Rafidi no le dijo a los funcionarios de inmigración en 1997, cuando solicitó asilo politico, que las Fuerzas de Defensa de Israel lo acusaron de pertenecer a una organización ilegal, el Frente Popular; arrojando piedras hacia vehículos; actividades contra el orden público mediante la participación en una conducta desordenada por medio de banderas y lemas escritos en nombre del Frente Popular; y violar la paz de la región al tratar de negociar compra de armas.

Unos meses después de que las Fuerzas de Defensa de Israel acusaran a Rafidi, llegó a un acuerdo de culpabilidad y fue declarado culpable de pertenecer a una organización ilegal, el Frente Popular, y de actividades contra el orden público mediante su participación en una conducta desordenada con el uso de banderas y lemas escritos, según la acusación.

La acusación formal establece que Rafidi fue condenado a 18 meses de prisión, ocho de los cuales fueron probados, antes de ser liberado temprano durante un intercambio de prisioneros entre Jordania e Israel.

Cuando Rafidi hizo su solicitud de asilo a fines de 2000, dijo a los funcionarios que era políticamente activo en Palestina al participar en la Intifada, el levantamiento palestino contra la ocupación israelí de Cisjordania y la Franja de Gaza, y al ser elegido como miembro de el cuerpo estudiantil en la Universidad de Beirzeit.

La acusación detalla que Rafidi les dijo a los oficiales que esas actividades atrajeron la atención del gobierno israelí, lo que resultó en acusaciones falsas de que pertenecía a Hamas, otra organización que Estados Unidos designa como grupo terrorista, y arrojó piedras a los soldados.

Sin embargo, Rafidi no reveló la condena del Frente Popular durante su proceso de asilo, de acuerdo con la acusación.

También se le acusa de mentir en su solicitud para convertirse en un residente permanente legal y en su solicitud de ciudadanía estadounidense.

Está programado para un juicio con jurado el 8 de abril.