Construyendo sobre una idea

Por John Hoang
The Monitor

La co-fundadora de las Escuelas Públicas IDEA, JoAnn Gama, ayudó a construir una institución que llevó a los distritos escolares de Texas a trascender sus modelos.

Gama, una exitosa educadora que expandió un plan de estudios de renombre nacional, recordó sus raíces el miércoles cuando presionó a la próxima generación para que tenga éxito.

Gama ayudó a construir el campus inicial de Escuelas Públicas IDEA en Donna, pasando de cuarto a octavo grado en el año 2000, a una red de más de 70 campus en Texas y Louisiana.

IDEA ahora ayuda a los estudiantes a ingresar a la universidad y los apoya después de la graduación.

Dijo que crecer en un área de bajos ingresos en el lado norte de Houston le causó una gran impresión con respecto a su futura educación. Estas experiencias la ayudaron a abordar las dificultades de sus estudiantes, primero en Donna, y luego en todo el Valle del Río Grande. Ahora, la sede de las operaciones actuales se encuentra en Weslaco.

Implementar esas similitudes durante su experiencia en la infancia la ayudó a comunicarse con los estudiantes como maestra y luego como administradora.

“Los niños de esas comunidades, como la comunidad en la que crecí, pueden aprender, pueden hacerlo bien y quieren que se les enseñe”, dijo.

Hay sistemas que ella consideró injustos que llevaron a los estudiantes a fallar, y ella quería cambiar eso, dijo Gama. Ella, junto con el CEO Tom Torkelson, fundaron las Escuelas Públicas IDEA a través del primer campus, IDEA Academy en Donna, para cerrar la brecha en el éxito de los estudiantes y brindar preparación para la universidad.

Sin embargo, no siempre siguió un camino para ser una educadora.

Gama asistió a la Universidad de Boston con una beca después de graduarse de la escuela secundaria en 1993. Después de terminar la universidad, no estaba completamente segura de su futuro, pero vio un anuncio de Teach For America, una organización donde los maestros se comprometen a educar a los estudiantes en un área de bajos ingresos durante dos años.

Ella solicitó y tomó una posición con la organización, esperando salir después del período inicial de dos años. Decidió permanecer a largo plazo en la profesión después de unos meses en el trabajo.

Pasar de ser maestra a una función administrativa fue una transición lenta para ella, y la participación directa en el aula disminuyó con el tiempo.

Aunque ya no enseña en el aula, guía a los que serán líderes y modelos a seguir para los niños para asegurar que se cumplan los estándares de las Escuelas Públicas de IDEA.

Existe el estigma de que las escuelas autónomas están en la profesión por razones equivocadas, pero Gama dijo que solo son educadores que buscan el éxito y el desarrollo de los estudiantes como sus colegas en distritos escolares independientes.

Aunque hay avances en el éxito de los estudiantes, el programa no está del todo donde debe estar, dijo. La tasa de graduación universitaria para estudiantes de bajos ingresos que asisten a estas escuelas es más alta que el promedio nacional, pero Gama cree que puede mejorar.

Gama proporciona un ejemplo para las mujeres, su familia y para aquellos que trabajan bajo su liderazgo”, dijo el Director de Diversidad y Universidad Phillip Garza.

“Mis expectativas son altas, porque sé que pueden lograrlas”, dijo Gama.

—jhoang@themonitor.com