Acceso igual

Por Gary Long
El Nuevo Heraldo

Frente al acceso desigual a Internet en toda la ciudad, el Distrito Escolar Independiente de Brownsville convocó a una reunión de partes interesadas la semana pasada para cerrar la brecha digital.

El problema es que el acceso a internet es muy rápido en algunas partes de la ciudad, pero no tanto en otras y prácticamente inexistente en las afueras.

“Nuestro interés son nuestros estudiantes. “Estamos proporcionando tabletas, pero no sirve de nada si se las llevan a casa y no pueden usarlas”, dijo Erasmo Castro, presidente del comité de tecnología recientemente organizado por el consejo escolar.

BISD comenzó a proporcionar tabletas a todos los estudiantes de quinto grado en 2017. Este año, el distrito los está proporcionando a los estudiantes de secundaria que comienzan en el noveno grado a través de una subvención del Proyecto Sprint 1 Million.

Las tabletas vienen con acceso a Internet a través de un punto dedicado de acceso Wi-Fi.

Alma Cárdenas-Rubio, superintendente asistente de innovación, estrategia y tecnología educativa de BISD, dijo que el distrito está teniendo éxito académico pero que necesita mejorar el acceso a internet.

“Nuestros niños merecen acceso a Internet de alta velocidad”, dijo. “Cuando los niños van a la biblioteca, a Starbucks o a cualquier lugar que tenga Wi-Fi para hacer su tarea” porque no tienen internet en casa, es necesario hacer algo.

Thomas R. Aguillon, director de asuntos gubernamentales de Charter Communications, dijo que Charter proporcionará acceso a internet de alta velocidad por $14.95 por mes a las familias cuyos niños reciben almuerzos escolares a precio reducido.

El integrante del consejo Philip Cowen, dijo que algunas familias no tienen esa cantidad de dinero.

“Nuestra intención es asegurarnos de que nuestros estudiantes tengan Wi-Fi en sus hogares”, dijo Castro. “Todos hemos dado pequeños pasos. … Creemos que si reunimos a todos los interesados, podremos ir a pasos agigantados. Con un Brownsville verdaderamente unido, podemos comprometernos a hacer avanzar a nuestra ciudad en beneficio de nuestros estudiantes y de la comunidad en general”.

Las entidades presentes en la reunión incluyeron la ciudad de Brownsville, Greater Brownsville Incentives Corp., RGV Focus, Sprint 1 Million Project, la Junta de Educación del Estado y el Federal Reserve Bank of Dallas a través de una videoconferencia.

—glong@brownsvilleherald.com