Despegando

POR RICK KELLEY
Valley Morning Star

Tomó algo de tiempo, pero los aviones de pasajeros de American Airlines están una vez más husmeando en los cruceros para desembarcar y recibir pasajeros en el Valley International Airport

El domingo, por primera vez desde 2001, American reanudó el servicio de pasajeros a VIA y continuará con tres vuelos directos diarios entre Harlingen y Dallas-Fort Worth, o 21 vuelos de pasajeros por semana.

“Quiero agradecer a todos por tomarse el tiempo de sus ocupados horarios para venir aquí, y agradecer a American Airlines por creer en nosotros aquí en el Valle del Río Grande y en la Ciudad de Harlingen”, Marv Esterly, director de aviación de VIA, dijo a los funcionarios en una dedicación del nuevo servicio de pasajeros el lunes.

“El desarrollo del servicio aéreo es probablemente una de las cosas más difíciles que tenemos que hacer aquí en el Valley International Airport para nuestro personal”, agregó Esterly, quien ha dirigido las operaciones de VIA durante cuatro años. “Solo quiero decirles que se necesita un personal profesional y excelente para organizar la llegada de una aerolínea, y quiero decirles que se necesitan muchos socios, y sin nuestros socios que tenemos en el Valle del Río Grande, nunca podríamos hacer esto”.

La incorporación de American trae la cantidad de aerolíneas que ofrecen servicio de pasajeros en VIA a seis: American, Southwest Airlines, United Airlines, Delta Air Lines, Sun Country Airlines y Frontier Airlines, que comenzaron a operar el otoño pasado.

Los vuelos de American Harlingen se realizarán en Embraer ERJ-145, un avión regional que puede llevar a 50 pasajeros.

La llegada de American también coincide con la culminación de un largo y costoso esfuerzo de renovación en VIA, que costó $12 millones y duró seis años.

El alcalde de Harlingen, Chris Boswell, hizo referencia a la dramática renovación de la terminal, que incluye nuevos pisos de baldosas de terrazo, iluminación y nuevos paneles en el techo.

“Usted solo ve a su alrededor, se siente como un lugar completamente diferente, se ve como un lugar diferente”, dijo, “porque ahora tiene American Airlines para redondear todo nuestro servicio aéreo aquí en el Aeropuerto Internacional Valley. Es un gran día para estar aquí” agregó.

La industria turística de South Padre Island y el alcalde Dennis Stahl fueron actores clave en las negociaciones para devolver a American. El aeropuerto opera un servicio de autobús entre Harlingen y la Isla.

“Este vuelo celebra hoy el creciente interés en el turismo de Texas”, dijo Stahl.

“El Aeropuerto Internacional Valley y nuestra ciudad, South Padre Island, han tenido una asociación de larga data en el desarrollo de destinos, y estamos encantados de dar este paso adelante, difundiendo la noticia sobre la mejor playa de Texas”.

Tanto American como Frontier se sintieron atraídos por el aeropuerto de Harlingen con un nuevo programa de incentivos de $ 1.55 millones llamado Programa de Desarrollo de Servicios Aéreos presentado por los funcionarios de Harlingen a fines del año pasado. American recibirá un pago de incentivo de $834,000 para volar a Valley International en virtud del programa.

Pero ya hay indicios de que la inversión en las nuevas compañías aéreas de pasajeros está dando sus frutos. Valley International registró un aumento del 12.5 por ciento en los aumentos de pasajeros en 2018, y en enero, las cifras fueron 19.4 por ciento más altas que hace un año.