Orgullo felino

Por Ryan Henry
ElNuevoHeraldo

Correr a través del zoológico Gladys Porter puede volverse un poco salvaje.

Los corredores el domingo se vistieron como gatos salvajes con manchas, gorilas, flamencos y varias criaturas del zoológico para participar en la Carrera anual de Ocelot para recaudar fondos y crear conciencia para el gato en peligro de extinción.

Entre los aproximadamente 900 corredores, algunos incluso llevaban camisas que decían ser “ocelotes en un disfraz humano”.

La carrera sirvió para recaudar fondos para los Amigos de Laguna Atascosa y sus esfuerzos de conservación del ocelote.

La bulliciosa multitud ilustró cuán popular se ha vuelto la carrera en Brownsville, y los organizadores dicen que la carrera podría vender más inscripciones, pero limita la seguridad de los corredores en función de los caminos relativamente estrechos dentro del zoológico, las limitaciones de estacionamiento y otros factores.

Meses antes de la carrera, la inscripción al evento anual se agota en unas horas.

“Ha cobrado vida propia”, dijo Javier Vásquez, de 2 Run Crew Race Productions. “La inscripción se abrió a la medianoche y al mediodía nos habíamos agotado. El registro es un evento casi tan grande como la carrera en sí, con personas que activan las alarmas o se quedan hasta la medianoche. Es un fenómeno increíble”.

El zoológico de Brownsville fue el anfitrión de la carrera, que comenzó en el zoológico y recorrió el Parque Dean Porter, el Parque Linear y las calles vecinas antes de recorrer dos bucles a través del interior del zoológico y terminar en el Festival de Conservación Ocelot de los Estados Unidos de Pesca y Vida Silvestre.

“El zoológico se presta muy bien para el festival y la carrera”, dijo Tom DeMaar, veterinario de Gladys Porter Zoo y miembro de la junta directiva de Friends of Laguna Atascosa.

No lejos de la línea de meta, el festival de conservación presentó puestos de información, serigrafía de camisetas, pintura facial y dos ocelotes traídos para el festival desde el zoológico de Texas: Clyde y Laguna.

“Obviamente, se puede decir que los (corredores y visitantes) se impactan al ver a un ocelote en persona”, dijo Boyd Blihovde, gerente de refugio del Refugio Nacional de Vida Silvestre Laguna Atascosa. “El noventa y nueve por ciento de la gente nunca ha visto un ocelote vivo antes. Luego vienen aquí y llegan a ver a uno de cerca y personal, y eso se traduce en que se van, aman a los ocelotes y quieren conservarlos “.

Los avistamientos de ocelotes en la naturaleza son raros, y los funcionarios de los EEUU. Fish & Wildlife estiman que menos de 80 de los gatos permanecen en los Estados Unidos.

Los ocelotes también fueron un gran éxito el sábado en Longhorn Cattle Company, un restaurante de barbacoa en San Benito, cuando los Amigos de la Laguna Atascosa organizaron un encuentro con más de mil personas como parte de la campaña de conciencia y educación del ocelote del fin de semana.

rhenry@

brownsvilleherald.com