Comparten bicicletas

Por Rick Kelley
The Monitor

WESLACO — El Valle del Río Grande está listo para invertir.

Un programa de bicicletas compartidas llamado BCycle está en el horizonte a casi seis meses después de que fracasara un plan para sembrar la región con bicicletas.

Gracias a las donaciones de la Organización de Planificación Metropolitana del Condado de Hidalgo, que ha comprometido 408 mil dólares, y los 250 mil dólares de la Fundación Valley Baptist Legacy, se espera que un nuevo programa de bicicletas comience a tiempo para el verano. La ciudad de McAllen proporcionará una tercera fuente de ingresos, comprometiendo su programa actual BCycle al esfuerzo regional, una contribución de alrededor de medio millón de dólares.

“Vamos a hacer la transición del programa BCycle de McAllen a RGV BCycle”, dijo Ron Garza, director ejecutivo de LRGVDC. “Trabajaremos muy estrechamente con las ciudades para determinar a dónde irán esas estaciones en todo el Valle. Pero, nuevamente, es un sistema unificado y los ciudadanos de todo el Valle usarán un solo sistema”.

El nuevo programa BCycle RGV tendrá estaciones dedicadas de acoplamiento de bicicletas a las que se deben devolver las bicicletas, a diferencia del sistema Lime sin puerto.

Agitación por

dos ruedas

Harlingen no renovó un contrato de 17 mil dólares al año con la compañía de bicicletas compartidas Zagster después de dos años porque los funcionarios anticiparon que las bicicletas de Lime las reemplazarían. La ciudad utilizó fondos de la subvención para pagar las bicicletas Zagster, que fueron retiradas junto con sus bastidores en McKelvey Park y en UTRGV a fines de agosto pasado.

Brownsville tampoco renovó su contrato con las bicicletas compartidas Zagster en anticipación a las bicicletas Lime.

Ahora, ambas ciudades esperan reanudar el uso compartido de bicicletas, aunque, al igual que otros municipios, tienen que otorgar una subvención correspondiente para cada bicicleta que quieran desplegar.

“ Con BCycle, realmente la poseeremos localmente”, dijo Garza la semana pasada. “Así que básicamente es como administrar un servicio de autobús, un servicio de micro-bus. La ciudad de McAllen actualmente tiene 90, y la intención es que no movamos sus estaciones, pero sus bicicletas pueden ir a donde los usuarios las lleven”.

El financiamiento del MPO del Condado de Hidalgo, ya que está limitado por la ley, se aplicará solo a las operaciones de BCycle dentro del condado. Los fondos de la Fundación Valley Baptist Legacy se gastarán en el Condado de Cameron.

“ Vamos a comprar de inmediato 50 adicionales para poner en el Condado de Cameron, y luego iremos subiendo de esa manera”, agregó. “Un ejemplo perfecto es Harlingen y San Benito. Creo que mucha gente va a utilizar eso. “Si alguien quiere tomar el autobús de regreso, tomar un paseo y no trotar, simplemente la dejan en la estación”.

BCycle tiene programas de bicicletas compartidas que funcionan en cinco ciudades de Texas. Además de McAllen, Austin, Houston, San Antonio y Fort Worth están en el establo de BCycle.

Pague y ruede

Los sistemas de acoplamiento son similares al programa Zagster cancelado en Harlingen. Los usuarios se registrarán a través de una aplicación en sus teléfonos móviles y comprarán pases diarios, semanales o anuales, el último de los cuales costará alrededor de 70 dólares, dijo Garza.

“ Las BCcycles son las más universales de la nación”, dijo Garza. “Entonces, cuando compre una membresía para eso, si va a San Antonio o Austin o a cualquier otro lugar, puede usar la misma membresía. Más importante aún, en el Valle ahora, tendremos un sistema”.

A diferencia del plan de bicicletas compartidas de Zagster, o el plan Lime, el plan BCycle requiere la compra de las bicicletas. Garza dijo que esto permitirá que la región mantenga las tarifas de los usuarios a precios razonables.

“ La forma en que funciona actualmente en este momento es que el personal de la ciudad repara las bicicletas”, dijo Garza. “Haremos un trabajo contractual, tendremos contratos. Por lo tanto, en cualquier momento que necesite un reajuste o mantenimiento, contrataremos a alguien para que lo haga.

“ Obviamente, cuantos más usuarios tengamos, más bicicletas podremos expandir”, agregó. “Pero queremos cubrir los costos mínimos. Y debido a la gran cantidad de fondos de la subvención, la única inversión de la ciudad es la coincidencia para proporcionar la cantidad de equipos que desean, proporcionarán una coincidencia local”.

Al menos por ahora, estas nuevas bicicletas no serán eléctricas, que están creciendo en popularidad.

“ Estas bicicletas son una bicicleta tradicional, y eso es por la salud y bienestar”, dijo Garza. “Queremos animar a los nuevos usuarios que nunca han hecho ejercicio”.