Región lidera reto de actividad física estatal

POR RICK KELLEY
Valley Morning Star

De bueno a excelente a fenomenal son las palabras para ilustrar la progresión que los residentes del Valle del Río Grande han logrado a lo largo de tres años en el Reto Comunitario de It´s Time Texas.

El desafío se lleva a cabo en conjunto con los eventos estatales de Walk with the Mayor. El programa incluye una competencia entre ciudades para alentar a los residentes de Texas a hacer ejercicio con la esperanza de revertir algunas de las altas tasas de obesidad y diabetes del estado.

El Valle puede ser el epicentro de esos problemas, con algunas estimaciones que ponen a la mitad de la población, o el 45 por ciento, como obesos, con otro 40 a 60 por ciento con diabetes o prediabetes.

Pero este año, casi la mitad de los participantes de IT Texas en todo el estado son del Valle del Río Grande.

“Las personas que han participado en este desafío, desde el Valle, en 2017 eran poco menos de 2.000 personas, 1.900 personas”, dijo Ron Garza, director ejecutivo del Consejo de Desarrollo del Valle del Bajo Río Grande. “En 2018, eso era 5.200 personas. … En el año 2019, en el que estamos en nuestro año actual, ya contamos con más de 11,000 personas en el Valle del Río Grande que en realidad hacen ejercicio a través de actividades de bienestar y las registran como parte del desafío.

“En todo el desafío estatal, los participantes del Valle del Río Grande son casi la mitad, 48 por ciento en general”, agregó. “Estas son cosas por las que no somos conocidos y han sido realmente emocionantes”.

Garza se dirigía a la junta del LRGVDC que se reunió el jueves. Su agencia ha liderado el camino en el desafío IT Texas, una parte clave de los cuales son los eventos de Walk with the Mayor.

El año pasado, 10 alcaldes del Valle se inscribieron para liderar

El camino en el ejercicio comunitario. Este año, es hasta el 21, dijo.

“Hemos tenido más alcaldes comprometidos con el desafío que nunca”, dijo. “Y más alcaldes son de la región que cualquier otra parte del estado”.

El Reto Comunitario It´s Time de Texas es un concurso impulsado por puntos que utiliza autofotos de ejercicios, comidas saludables y rastreadores de peso y actividad física, eventos comunitarios organizados y, para escuelas y empresas, organizando actividades saludables y diseñando formas para hacer que los lugares de trabajo sean más saludables también.

El concurso de este año comenzó el 7 de enero y se extiende hasta el domingo.

“Me dieron la tabla de líderes, que es muy impresionante nuevamente para el Valle del Río Grande”, dijo Garza. “Como actualmente se encuentra en la categoría de ciudad grande, estos son de todo el estado, el primer lugar es la Ciudad de McAllen, el segundo lugar, la Ciudad de Brownsville.

“En ciudades medianas, la primera ciudad es Harlingen, la tercera ciudad es Pharr”, agregó. “Ciudad pequeña, la ciudad que ocupa el primer lugar es Los Fresnos, la ciudad que ocupa el tercer lugar es San Juan, la ciudad que ocupa el quinto lugar es Port Isabel y, en el cuarto lugar, es extra-pequeña, Laguna Vista”.

El alcalde de Harlingen, Chris Boswell, miembro de la junta directiva de LRGVDC, dijo que estaba satisfecho con las clasificaciones y espera que el último empuje del fin de semana asegure que su ciudad termine en primer lugar al igual que el año pasado.

“De hecho, hicimos un nuevo desafío, subimos un desafío ayer en el sitio web de It’s Time Texas Community Challenge, y queremos desafiar a todos a salir a caminar el 2 de marzo”, dijo sobre la caminata de su alcalde en el Meg Jorn Trail este sábado. “Y creemos que eso nos pondrá a la cabeza y nos pondrá por encima.

“Obtendremos algunos puntos más allí”, agregó. “Creemos que lo vamos a ganar, otra vez”.

rkelley@valleystar.com