Tiempo de retribución

POR STEVE CLARK
El Nuevo Heraldo

Sandra López-Langley no había planeado una carrera en banco.

Más bien, su objetivo era ser maestra, aunque consiguió un trabajo como cajera en el antiguo First National Bank mientras asistía a Texas Southmost College, y descubrió que la banca era adecuada para ella. Cuarenta y un años después, López-Langley todavía está en eso. Después de 27 años en Wells Fargo y ocho años en Compass Bank, lleva siete años en First Community Bank, donde se desempeña como vicepresidenta de desarrollo comercial.

Eso significa conducir mucho por la ciudad para reunirse con los clientes, tanto que López se refiere a sí misma en broma como una “banquera conruedas”. First Community es un banco pequeño quecompite en el mercado contra instituciones muchomás grandes, aunque López-Langley dijo que a ella le encanta su trabajo, que se trata en gran parte de crear confianza.

“Se trata del servicio”, dijo. “Por lo que puedo decir, casi todos los bancos ofrecen los mismos productos. Es realmente el servicio. Honestamente puedo decir que tengo una pasión por ello. Lo que realmente disfruto es trabajar con personas, construir relaciones con los clientes”.

La nativa de Brownsville también siente pasión por la ciudad donde nació y creció. Fue miembro de la junta directiva de United Way del sur del condado de Cameron durante ocho años, se desempeñó como presidenta de campaña y presidenta de la junta, y aún es voluntaria en la organización. López-Langley también es miembro del Club Rotario North Brownsville y forma parte de las juntas directivas del Consejo del Valle del Río Grande de Boy Scouts of America y la Casa Ronald McDonald en Harlingen.

Su trabajo con United Way tiene una resonancia especial, dijo, porque es un producto de esa organización, beneficiando a grupos de niños como Good Neighbor Settlement House y Boys Club de Brownsville (más tarde el Boys and Girls Club de Brownsville).

López-Langley creció pobre en el área alrededor de East 10th y Van Buren en el centro de la ciudad, y recuerda haber ido a Good Neighbor con su madre y su hermana.

“Éramos pequeñas”, dijo ella. “Ella era madresoltera con hijos, e íbamos a pie a la lavandería para lavar nuestra ropa, pero nos deteníamos en Good Neighbor Settlement House de vez en cuando porque podíamos conseguir cosas que eran realmente muy baratas, 25 centavos, 50 centavos. Éramos muy pobres. No teníamos nada”.

López-Langley observó que “alguien estaba dando, en ese entonces, a estas organizaciones”, secándose una lágrima al recordar la lucha de su familia por salir de la pobreza.

“Ahora siento que debo eso, que debo dar, que debo ayudar, porque me beneficié de ello y mi familia”, dijo. “Siento que todos debemos dar. En algún lugar, de alguna manera, alguien se conmueve. Si se trata de 5 o 100 dólares, no importa, vas a ayudar a alguien”.

sclark@brownsvilleherald.com