McAllen ordena a las Caridades Católicas que desocupen el centro de alivio

POR MITCHELL FERMAN
The Monitor

McALLEN — Los comisionados de la ciudad ordenaron el lunes a Caridades Católicas del Valle del Río Grande que desalojen su centro de alivio de McAllen, que ha servido como refugio temporal para los inmigrantes que cruzan de México a los Estados Unidos una vez que las autoridades federales los liberan.

El centro de alivio de 16,000 pies cuadrados, que se encuentra cerca de la intersección de Hackberry Avenue y 2nd Street, ha alojado a cientos de inmigrantes diarios desde diciembre, cuando el número siguió aumentando y Caridades Católicas necesitaba más espacio, por lo que trasladó sus operaciones del centro a este antiguo hogar de ancianos.

Luego de que los comisionados de la ciudad escucharon a varios residentes que viven cerca del centro de descanso, los comisionados ordenaron a la hermana Norma Pimentel, presidenta de Catholic Charities of RGV, encontrar una nueva instalación dentro de los 90 días.

Pero la votación en la reunión de la comisión de la ciudad del lunes fue dividida. El alcalde Jim Darling y los comisionados Joaquín "J.J." Zamora y Omar Quintanilla votaron para eliminar a Catholic Charities del antiguo hogar de ancianos dentro de los 90 días.

Los comisionados Verónica Whitacre y Javier Villalobos votaron en la otra dirección. Varios comisionados sintieron la necesidad de explicar por qué votaron de cierta manera, algo inusual en las reuniones de la ciudad. Whitacre, en su defensa, dijo que quería que Catholic Charities abandonara el edificio antes de los 90 días. Los comisionados Aida Ramírez y John Ingram estuvieron ausentes de la reunión del lunes.

Las tensiones en la reunión aumentaron una vez que un grupo de residentes que vivían cerca del centro de descanso describió que su vecindario pacífico se había visto afectado por el tráfico constante y por extraños que vagaban por las calles, probablemente provenientes del centro de alivio.

"Tenemos niños que viven en nuestros vecindarios que juegan en las calles, andan en bicicleta", dijo Patricia Keating, quien ha vivido a una cuadra del edificio del centro de alivio durante 30 años. "No sentimos que estas personas estén seguras porque hemos visto a algunas de estas personas que bajan de los autobuses y caminan por nuestras calles. No sé por qué se les permite tal libertad. Creo que en cualquier momento, algo malo podría pasar. Y estamos tratando de detenerlo antes de suceda".

Minutos después, Pimentel respondió.

“Los ciudadanos y la comunidad también son míos. Me importa la gente y creo que lo que estamos haciendo en el centro de alivio no está afectando a la comunidad de manera negativa, por todos los medios”, dijo Pimentel. “Estamos trabajando muy diligentemente para asegurarnos de que estas familias reciban la atención que necesitan, pero al mismo tiempo, lo hacemos de manera que respetemos al vecindario y a las personas porque las familias que recibimos que ingresan al edificio, permanecen en el edificio. Ellos no van deambulando.

"Y también — no son criminales. Son personas que han sido liberadas por la Patrulla Fronteriza porque no son una amenaza para los Estados Unidos. Se les ha dado permiso para viajar. Tienen papeles y realmente están asustados, aterrorizados. Están agradecidos porque aquí en McAllen, Texas, los hemos recibido y los hemos tratado como seres humanos".

Pimentel se negó a hablar después de la reunión de la comisión de la ciudad. Mientras tanto, los residentes estaban contentos con la decisión de la ciudad y enfatizaron que apoyan la misión de Pimentel, pero no en un área residencial.

"Estamos en contra de la ubicación del centro de descanso en el vecindario, en cualquier vecindario", dijo Alicia Zamora a los comisionados durante la reunión.

Pimentel, que ha recibido atención nacional por sus esfuerzos de inmigración, mudó el centro de asistencia a Hackberry Avenue en diciembre después de cuatro años en varias ubicaciones en el centro de McAllen. Desde 2014, las autoridades federales dejaron a los inmigrantes que buscaban asilo en la estación de autobuses del centro, donde los trabajadores de Caridades Católicas ayudarían a los inmigrantes.

Durante los primeros años, la Iglesia Católica del Sagrado Corazón del centro fue la sede del centro de alivio. En el otoño de 2017, cuando disminuyeron los números de inmigración, Pimentel decidió mudar las instalaciones a una propiedad alquilada a unas pocas cuadras en un esfuerzo por devolver el salón parroquial de la iglesia a sus funciones formales.

Durante años, Darling ha golpeado al gobierno federal por su débil política exterior en Centroamérica y las leyes de inmigración, porque las ciudades fronterizas como McAllen han tenido que llenar los vacíos. Y recientemente, los inmigrantes han estado cruzando la frontera sur en mayor número. En enero, se detuvieron a 43.588 en unidades familiares en el sector del Valle del Río Grande de Aduanas y Protección de Fronteras de los Estados Unidos, que abarca todo el sur de Texas.

"Hagamos lo que hagamos, incluso si se trata de un problema federal, no nos reembolsan nuestros gastos", dijo Darling en la reunión del lunes.

Darling y Villalobos dijeron que si McAllen no ayudaba a asistir a estos inmigrantes, no saben dónde podrían terminar.

"Estamos en una posición en la que no queremos estar", dijo Villalobos.

mferman@themonitor.com