Ex oficial de policía ahora jefe del centro de detención

POR FERNANDO DEL VALLE

Valley Morning Star

RAYMONDVILLE — Un ex oficial de policía de Harlingen está supervisando el nuevo centro de detención. Desde agosto, Francisco Venegas se ha desempeñado como guardia del Centro de Detención de El Valle. Ahora, Venegas supervisa el centro de mil camas que tiene inmigrantes indocumentados para Inmigración y Control de Aduanas de Estados Unidos, o ICE. En 1983, Venegas comenzó su carrera policial como oficial de policía de Harlingen antes de ascender al rango de sargento.

En 1991, Venegas se unió a la Patrulla Fronteriza de Estados Unidos, trabajando como agente.Después de graduarse en la academia de la agencia en Brunswick, Georgia, Venegas estaba estacionado en Brownsville.

En 1997, se trasladó a la rama de detención y deportación del Servicio de Naturalización y Inmigración de Estados Unidos, que se convirtió en la rama de Operaciones de Ejecución y Remoción de ICE. En julio pasado, la detención se abrió en el sitio de 53 acres del antiguo Centro Correccional del Condado de Willacy.

En ese momento, el portavoz de MTC, Issa Arnita, dijo que las instalaciones planeaban contratar a unos 150 empleados, que ofrecían a los funcionarios correccionales salarios por hora de 18.07 dólares, algunos de los mejores salarios en esta área con una de las tasas de desempleo más altas del estado.

A principios de ese mes, Management and Training Corp., o MTC, firmó un contrato con el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de Estados Unidos para retener a inmigrantes indocumentados en el centro de detención de mil camas.

El 20 de febrero de 2015, los presos que causarondisturbios destruyeron gran parte del CentroCorreccional del Condado de Willacy, una prisión de seguridad mínima del Condado de Willacy, compuesta por 10 cúpulas de línea de tiendas de Kevlar.

Semanas más tarde, la Oficina Federal de Prisiones rescindió el contrato de MTC para retener a los reclusos en la prisión calificada de “inhabitable”.

Desde entonces, el condado había trabajado con MTC para reabrir el sitio de la prisión.

Luego, en marzo de 2017, el condado vendió la propiedad de 53 acres a MTC por 2 millones 025 mil dólares después de que los afianzadores exigieran el pago de una deuda de 68 millones de dólares.