Creador de la cebolla Texas 1015 es recordado por sus contribuciones

POR CRISTINA M. GARCÍA
The Monitor

Leonard Pike, el reconocido creador de la cebolla súper dulce Texas 1015 y científico de investigación agrícola que trabajó en el Valle del Río Grande, murió el mes pasado. Tenía 78 años de edad.

Pike murió el 12 de enero en Georgia estando en cuidados de hospicio debido a complicaciones con la enfermedad de Alzheimer’s. El y su esposa, quienes se conocieron en el octavo grado, se mudaron de College Station a Georgia en 2012 para vivir cerca de la hija de ellos, Leann Dakake, y nietos. “Falleció pacíficamente en su sueño”, dijo Dakake.

Aun cuando Pike no fue criado en el Valle del Río Grande, se pasó períodos por semanas en Weslaco, donde nació la cebolla Texas 1015, una cebolla dulce amarilla, que él desarrolló allí por medio de la polinización abierta. Requiere menos acre que la cebolla tradicional, y se creía que era ancestra de las variedades actuales de cebolla dulce.

Weslaco celebra la creación de Pike cada año organizando el Festival de la Cebolla de Texas, un evento al que los lugareños asisten por sus cebollas fritas en flor, su concurso de mercado 1015 y de comer cebollas.

“Siempre hablaba de las personas del Sur de Texas. El decía que eran las personas más amables y amigables”, dijo Dakake. “El se sentía de la familia”.

Pike nació en Arkansas y se mudó a College Station en 1965 — después de graduarse con un doctorado en horticultura — donde fundó el centro de mejoras a vegetales y frutas de Texas A&M y trabajó como profesor. Se le conocía por haber trascendido su papel, fungiendo como mentor de estudiantes graduados.