Abbott prioriza la educación

Por Emma Platoff
Texas Tribune

El Gobernador Greg Abbott, en su discurso del Informe del Estado bienal el martes, permaneció en el mensaje sobre los impuestos, continuando el enfoque unificado de los líderes estatales hasta ahora sobre las reformas de primera necesidad en un foro donde él ha conformado a sus seguidores políticos en el pasado.

Hablando en la Cámara de Texas a ambas cámaras de la Legislatura, Abbott nombró como artículos de emergencia las prioridades de consenso de la reforma de las finanzas escolares, aumentos al pago a maestros y alivio al impuesto predial, los asuntos que él y los otros dos principales líderes Republicanos han proclamado casi resueltamente en los meses desde las elecciones de medio término. Al hacerlo, él evitó cuidadosamente asuntos de controversia social como los que encabezaron el discurso de la sesión pasada.

También a la cabeza de la lista de prioridades del gobernador figuran seguridad escolar, respuesta en desastres y programas de salud mental. La designación de Abbott de esas prioridades permite a los legisladores comprometerse con dichas medidas pronto, levantando la limitación constitucional usual que impide a la Legislatura pasar iniciativas dentro de 60 días después de la sesión.

“Nuestra misión comienza con nuestros estudiantes”, dijo Abbott al comenzar a exponer sus prioridades legislativas. Para mejorar los resultados de los estudiantes que no brillan — solo el 40 por ciento de los estudiantes de tercer grado están leyendo al nivel de grado para finales de su tercer año escolar, dijo, y menos del 40 por ciento de estudiantes que toman la prueba ACT, o SAT, están preparados para la universidad — “debemos tener en el objetivo el financiamiento para la educación”.

“ Eso comienza con los maestros en el salón de clases. … Esta sesión, debemos pagar a nuestros maestros más”, dijo Abbott, motivando la primera ovación de pie.

“ Raramente Texas ha sido testigo de semejante apoyo bipartidista y bicameral para un asunto tan substancial tan temprano en una sesión. … Para mantener este momento en movimiento, estoy declarando artículos de emergencia la reforma a las finanzas escolares y el aumento al pago de los maestros”, dijo el gobernador.

Abbott expresó su apoyo para el aumento a los maestros en base al sistema de méritos, elogiando el programa del Distrito Escolar Independiente de Dallas como ejemplar y aseverando que “debemos proporcionar incentivos para poner maestros efectivos en las escuelas y salones de clase donde se les necesita más”.

La iniciativa de alto perfil de pago a maestros hasta ahora salió del Senado de Texas, cuyo líder ha abogado por un aumento de pago general de 5 mil dólares para todos los maestros de Texas. La propuesta inicial de presupuesto de la Cámara colocaría miles de millones de dólares más en los fondos para las escuelas pero deja a los distritos más flexibilidad sobre cómo gastarlos.

Abbott prometió, como lo hizo en su discurso inaugural el mes pasado, que este es el año que los legisladores finalmente desatarán los asuntos de políticas enmarañadas de finanzas escolares y reforma a los impuestos prediales. La semana pasada, Abbott, el vicegobernador Dan Patrick y el vocero de la cámara Dennis Bonnen, junto con líderes del asunto de ambas cámaras, tendieron iniciativas de reforma idénticas a los impuestos prediales que dijeron ellos ayudaría a levantar la carga de los impuestos prediales disparándose por las nubes.

Abbott elogió a los líderes de la Cámara y del Senado por “trabajar conjuntamente de manera sin precedentes”.

“ Ya no podemos quedarnos sentados, ociosos mientras los dueños de propiedades quedan reducidos a inquilinos de sus mismas propiedades con las autoridades tributarias jugando al papel de dueños”, dijo él gobernador.

Después de la tragedia del pasado mayo en la preparatoria Santa Fe en las afueras de Houston, Abbott dijo, “Debemos hacer todo lo que podamos para que nuestras escuelas sean más seguras”. Elogió una propuesta del Senador Jane Nelson, R-Flower Mound — que presentó como iniciativa prioritaria el martes temprano — que crearía un consorcio de salud mental de base amplia. El gobernador no hizo ninguna mención de medidas de control de armas.

Abbott también hizo un llamado para dos nuevos centros contra pandillas en Waco y Tyler, al igual que fondos adicionales para crear seis escuadrones de tráfico humano y eliminar el atraso de miles de estuches de violación no examinados. Hace dos años, la Legislatura pasó una ley para financiar colectivamente las pruebas de los estuches de violación pidiendo donativos durante las renovaciones de las licencias de conducir.

Distinto a sus primeros dos discursos de Informe del Estado, Abbott no consideró artículo de emergencia la reforma a la ética. Señaló ese artículo con estatus de elevada prioridad en el 2015 y 2017, pero no lo mencionó este año. Ni mencionó ninguna propuesta relacionada con el aborto. Y apenas si hubo alguna otra mención del cuidado de la salud, un gasto que acapara casi una parte tan grande de lo que abarca el presupuesto del estado para la educación.

Los Demócratas de la Cámara y del Senado llamaron “decepcionante” que el gobernador no propuso expandir el acceso a pre-Kinder o a bajar los costos del cuidado de salud de los maestros.

Y el Representante estatal Toni Rose, D-Dallas, que sirve como el segundo vicepresidente del Cáucaso, dijo que Abbott, por todo su alarde sobre el estado de Texas durante su discurso, falló en mencionar la elevada tasa de personas que no tienen seguro de salud.

“ Texas necesita expandir Medicaid”, dijo Rose durante la conferencia, “y necesitamos expandirlo hoy”.

Otra ausencia visible del discurso fue el fiasco de las listas de votantes que persiguió a los líderes estatales en semanas recientes. El mes pasado, el Secretario de Estado David Whitley pidió la revisión de la ciudadanía de casi 100 mil votantes de Texas; en las semanas desde entonces, la lista ha revelado estar sumamente equivocada, y grupos de derechos civiles han demandado al estado tres veces.

Abbott vociferó sobre la lista cuando fue dada a conocer, y en una conferencia de prensa la semana pasada, se mantuvo apoyando la lista diciendo que es yb “trabajo [en progreso,]” aun cuando los oficiales locales reportaron que, en algunos casos, todos los nombres en las porciones de los condados de la lista fueron incluidos de manera errónea.