Directora de campus de OLLU se siente identificada con su trabajo

Por Gary Long
El Nuevo Heraldo

Cuando Patricia Marie Blanco regresó a Brownsville, su casa, en 2003, su objetivo era “volver y devolver” haciendo algunas de las mismas cosas que se hicieron por ella como estudiante.

Blanco dejó Brownsville en 1997 deseando convertirse en abogada pero descubrió mientras completaba su maestría en administración de educación superior en la Universidad de Texas en Austin que su pasión realmente era la educación superior.

“Creciendo pude ver a muchas personas, personas inteligentes dejar el Valle del Río Grande para ya nunca regresar”, dijo Blanco el miércoles en la Universidad Our Lady of the Lake en La Feria donde ella es la directora del campus del Valle del Río Grande. Ella resolvió no hacer la misma cosa.

Dos semanas antes de graduarse con una licenciatura en gobierno y sociología, Blanco dijo que se dio cuenta que no quería ir a la escuela de leyes y en su lugar se inscribió como estudiante universitaria en el Colegio de Educación.

“Los administradores de UT, quienes me ayudaron a navegar en mis años de colegio me impactaron positivamente, así que quise hacer lo mismo”, dijo. “Yo quise venir al Valle”.

Blanco obtuvo su primer empleo en el Centro de Ciencia y Salud de UT en Brownsville, que eventualmente la llevó a la oficina de asuntos estudiantiles en UTB, donde fue gerenta de la unión estudiantil y asistente del director de estudios estudiantiles, el empleo que tenía cuando UTB y TSC se separaron en 2013.

Para el 2008, Blanco había concluido que había avanzado todo lo que podía con una maestría. En ese tiempo, un amigo miró un anuncio de periódico acerca de un programa de doctorado que se estaba formando en Harlingen mediante la Universidad Our Lady of the Lake en San Antonio, y asistió a una sesión informativa.

“Seis horas más tarde ya había solicitado, presenté un examen, me reuní con el personal de admisiones y los profesores”, dijo Blanco. “Recuerdo haberme sentido abrumada … Aproximadamente un mes más tarde recibí una llamada informándome que había sido aceptada”.

Fue la primera incursión de OLLU’s en el Valle del Río Grande y Blanco formó parte de la primera camada de estudiantes que obtuvieron un doctorado en Liderazgo Estudiantil en la escuela, que inicialmente operó en el campos del Texas State Technical College.

“Profesores de Our Lady of the Lake venían cada tercer semana y nos enseñaban en TSTC. Fue una buena colaboración”.

Posteriormente, en mayo de 2013, UTB notificó a sus empleados que o bien podría separarse o permanecer. El 26 de abril de 2013, Blanco defendió públicamente su disertación doctoral, y recibió su doctorado el 4 de mayo de 2013.

“Amaba mi trabajo. Amaba a la gente con la que estaba trabajando, pero de mayo a agosto presenté 18 solicitudes de empleo”. Su último día en UTB fue el 31 de agosto de 2013.

Barbara Baggerly-Hinojosa, la primer graduada del programa de doctorado, le sugirió que solicitara para un empleo para administrar el campos OLLU’s RGV, así lo hizo y fue contratada en octubre de 2013.

“Mi responsabilidad era reclutar para estos programas y dar a conocer OLLU. …. Comencé a viajar de arriba abajo por el Valle”, dijo.

En 2016, la universidad se mudó a su nueva sede en colaboración con el distrito escolar y la municipalidad de La Feria en el 1650 S. Main St.

Actualmente la escuela cuenta con 158 estudiantes, y ofrece programas de licenciatura y maestrías, incluyendo una Maestría en Administración de Empresas (MBA, por sus siglas en inglés), adicionalmente al programa original de doctorado.

—glong@brownsvilleherald.com