PUNTO MEDIO

Por Mitchell Ferman
The Monitor

El presidente Donald Trump se sentó en una mesa en forma de U en la estación de la Patrulla Fronteriza aquí a principios de este mes, rodeado principalmente por agentes de la ley federales, políticos de todo el estado y los dos senadores de Texas, quienes ayudaron a Trump a defender su caso para construir un muro en el suroeste frontera.

Después de 60 minutos, el senador John Cornyn, R-TX, le preguntó al presidente si podía hablar por segunda vez. La primera vez, Cornyn habló sobre las vulnerabilidades de la frontera. Pero la segunda vez, Cornyn miró a un par de hileras de personas que no se encontraban sentadas en la mesa, quienes recibieron invitaciones para asistir a la discusión pero no para hablar con el presidente.

“Solo quiero reconocer a todos los funcionarios locales aquí, a los alcaldes, a los jueces de condado, a los demás, que apoyan a estos hombres y mujeres que usan los uniformes verde y azul, y quienes básicamente terminan tratando de manejar esta crisis humanitaria que está inundando la frontera debido a los huecos en nuestra ley que ya ha descrito”, dijo Cornyn.

El Alcalde de McAllen Jim Darling, el Alcalde de Pharr Dr. Ambrosio Hernández, la Hermana Norma Pimentel y otros estuvieron presentes.

“Me pregunto, si no le importa, si les pedimos que se pongan de pie y podamos reconocerlos y agradecerles lo que están haciendo”, dijo Cornyn. Los funcionarios se levantaron y la sala aplaudió.

“Eso es genial”, dijo Trump. “Muchas gracias, gracias John”.

Ahí radica el enigma de Cornyn, según algunos de sus amigos en el sur de Texas: apoyar al presidente de su partido y escuchar a los locales en el Valle del Río Grande, muchos de los cuales no están de acuerdo con la postura de Trump en un muro fronterizo. Con la esperanza de mantener la conversación local, después de que Trump recorriera el área de McAllen a principios de este mes, Cornyn recibió a alcaldes, jueces de condado y otros funcionarios locales de toda la región para una mesa redonda, a la que también asistió el senador Ted Cruz, R-TX.

Cornyn llevó lo que aprendió de esa mesa redonda al piso del Senado en el Capitolio esta semana.

“Recuerdo específicamente a mi amigo, el juez Eddie Treviño, el juez del condado de Cameron, Texas, que es donde está Brownsville, Texas, quien dijo: ‘si es la Patrulla Fronteriza y Aduanas y Protección Fronteriza que nos dicen lo que necesitamos para garantizar la frontera, todos estamos adentro’, dijo. “Pero si la gente en Washington, D.C. hace juicios políticos: los políticos que intentan microgestionar cómo se puede asegurar la frontera, seguimos siendo profundamente escépticos”. “Creo que esas sabias palabras deberían guiarnos en nuestras discusiones en el futuro”, dijo Cornyn. . El gobierno había estado cerrado durante 35 días por los fondos del muro fronterizo por los que los demócratas del Congreso se negaron a votar. El viernes, Trump cedió ante la presidenta de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, Nancy Pelosi, D-Calif, y el Congreso votó un proyecto de ley de gasto temporal que no incluía fondos del muro, que Trump firmó. Pero no se espera que el debate sobre un muro fronterizo termine, y Cornyn probablemente continuará consultando a sus amigos y funcionarios en el sur de Texas.

“Escuchando el debate en Washington sobre seguridad fronteriza, por ejemplo, creo que hay muchas personas que, francamente, no comprenden la complejidad, sino también el beneficio que la región fronteriza aporta al resto del país”, dijo Cornyn en una entrevista después de un evento que realizó en Harlingen esta semana.

Cornyn ha enfatizado en traer a los colegas del Senado al Valle a lo largo de los años, con la esperanza de ayudarlos a comprender los matices de la región. Pero el debate en Washington ha ignorado sobre todo esos matices, que Cornyn reconoció esta semana que ha sido duro para él. Los amigos de Cornyn también lo han notado.

“Pienso que se está dando cuenta de que aún hay más luchas, porque él es un fundidor”, dijo Rigo Villarreal, Superintendente de dos puentes internacionales en el Condado de Hidalgo y viejo amigo de Cornyn. “Él no está acostumbrado a dividir”.

Villarreal señaló que Cornyn puede sentirse un poco frustrado al tratar de lograr un compromiso en torno a un problema que él entiende, pero pocos de sus colegas lo hacen. Sin mencionar a Trump. Pero el enfoque de Cornyn no es para mostrar, como prefiere el presidente.

“El acuerdo con Cornyn es: veamos al presidente Trump como ejemplo. Él no está de acuerdo con todo lo que Trump está haciendo. Pero él no es el tipo de contradecirlo públicamente. En privado, puede decirle: “Oiga, señor presidente, ¿por qué no lo hacemos de esta manera? Tal vez intentemos estas cosas”, dijo Villarreal en una entrevista. “En público, no es su estilo”.

El alcalde de McAllen, Jim Darling, quien también conoce a Cornyn por años, también notó la posición única del senador. Durante sus dos años y medio en el cargo, Cornyn ha visitado el Valle más que cualquiera de sus colegas y ha establecido amistades con muchas personas en el sur de Texas, dijo Darling.

“Pero la conversación en Washington es diferente a la de aquí”, dijo Darling en una entrevista luego de que Cornyn organizó la mesa redonda el mismo día que Trump estuvo en la ciudad. “Y él lo sabe porque nos escucha”.

“Yo, por mi parte, preferiría escuchar a los expertos”, dijo Cornyn después de reunirse con los funcionarios locales después de que Trump abandonó la ciudad.

Pero, ¿los colegas de Cornyn harán lo mismo?

— mferman@themonitor.com