Desfile Húmedo

POR FRED RAMOS
Especial para The Monitor

Una persistente lluvia ligera y el clima frío de invierno no impidieron que los fanáticos de la Fiesta de los Cítricos de Texas asistieran al popular evento anual del sábado que honra el importante papel que desempeña la industria de los cítricos en la economía del Valle del Río Grande.

Se estima que la industria de los cítricos obtiene alrededor de $200 millones anuales en el Valle.

“Gracias a la combinación del clima moderado y el suelo fértil del Valle del Río Grande, nuestras toronjas y naranjas producidas aquí en el sur de Texas son más dulces y tienen mejor sabor que en cualquier otro lugar del mundo”, dijo Bill Filut, presidente de Texas Citrus Fiesta Board.

Como cada año, la fiesta será engalanada por el rey Citrus y la reina Citrianna, quienes fueron seleccionados por un comité el jueves.

Jaedynn Alaniz se llevó el título de la reina Citrianna. A pesar del clima sombrío, la estudiante de Palmview High School, de 16 años, dijo sentirse honrada de ser parte de la realeza de Citrus Fiesta.

“Definitivamente es estresante, pero definitivamente estoy lista para el trabajo y estoy muy emocionada por lo que el futuro traerá”, dijo Alaniz.

Los trabajadores de la Ciudad de Mission estuvieron planeando el evento durante meses. Todas las carrozas deben estar decoradas con cítricos del Valle, que se recolectan frescos la noche anterior al desfile. El resultado es el aroma dulce de naranjas y pomelos en toda la ruta del desfile.

Los espectadores se alinearon a ambos lados de la avenida Conway. Muchos hicieron todo lo posible por mantenerse al margen de la lluvia bajo los toldos improvisadas.

El tema de este año es Citrus Celebrates Hollywood Movies. Como ejemplo, Parques y Recreaciones de Mission construyó un carro alegórico basado en la película de Disney “El Rey León”. El director del proyecto fue Brad Bentsen, un primo segundo del fallecido senador Lloyd Bentsen. Dijo que un equipo de trabajo de ocho personas estuvo construyendo la flota del Rey León durante un mes.

“Pensamos que el tema de ‘El Rey León’ sería bueno, porque habrá una nueva película que saldrá en julio y Mission tiene un nuevo alcalde y un nuevo consejo municipal. Así que jugamos con eso”, dijo Bentsen.

Simba, el personaje principal de la película vigila al alcalde de Mission, Armando O’Caña, y al consejo municipal de Mission.

“Utilizamos cáscaras de maíz para la melena de Simba y coliflor para sus pies”, dijo Bentsen.

Bentsen dijo que tiene treinta años de experiencia en la construcción de carros alegóricos para Texas Citrus Fiesta. Dice que comenzó como una tradición familiar cuando era joven.

“Comencé a construir carros alegóricos para mi iglesia cuando era un niño”, dijo Bentsen. “Empecé a construir con mi padre”.