Hombre admite culpabilidad

Por Mark Reagan
El Nuevo Heraldo

Un hombre de San Benito admitió haber disparado y matar a su esposa enfrente de su hijo adolescente en noviembre de 2017.

Alvaro Mata Jr., de 40 años de edad, se declaró culpable el martes, frente al Juez 197 estatal de Distrito Alfredo Córdova, tras llegar a un acuerdo de condena con la Oficina del Procurador de Distrito del Condado de Cameron, que pide al juez que considere sentenciarlo entre 20 y 50 años.

Mata disparó a su esposa, de 36 años de edad, Jessica Cortina, en el tórax enfrente de su hijo, temprano por la mañana del 14 de noviembre del 2017.

Cortina, que era maestra de programas especiales en la primaria Wilson en Primera, corrió al cuarto de su hijo de 17 años de edad, pidiéndole que llamara al 911 porque su padre la iba a matar, dijo entonces el Sheriff Omar Lucio del Condado de Cameron.

Las autoridades dijeron entonces que Cortina estaba muerta cuando los agentes, que respondieron a la llamada de violencia doméstica, llegaron a la casa.

Mata, vestido con traje y grilletes, no dijo mucho durante la audiencia de la corte más que contestar las preguntas de Córdova sobre si él comprendía las consecuencias de su acuerdo de condena.

Córdova ordenó un reporte previo a la sentencia para asistirlo en determinar la sentencia de Mata. Esa audiencia está programada para el 28 de febrero y muy probablemente incluirá el testimonio de ambos la defensa y la Oficina del Procurador de Distrito del Condado de Cameron.

Después de la audiencia, el abogado de Mata con sede en Edinburg, Orlando Jiménez, habló a los reporteros en el tercer piso de la corte explicando que Mata decidió aceptar la negociación de condena antes de la selección del jurado, que estaba programada para el martes temprano.

“ Mata hizo esto por su familia”, dijo Jiménez, explicando que los cuatro hijos del hombre estaban en la casa la noche que Mata disparó y mató a Cortina. “No quería que revivieran esta situación nuevamente”.

Jiménez dijo que Mata también consideró a su familia y a la familia de Cortina para decidir aceptar la negociación de condena y evitar el juicio.

El Procurador de Distrito del Condado Cameron Luis V. Sáenz dijo que encontraba que el razonamiento de Mata servía a sus propios intereses.

“ Encuentro que la declaración del Sr. Mata es totalmente convenenciera. El debió haber pensado sobre eso cuando estaba presionando el gatillo y asesinando a su esposa y madre de sus hijos”, dijo Sáenz.

Jiménez dijo que Mata está arrepentido por matar a Cortina.

“ Nuestros corazones se conduelen con la familia de la víctima y lamentamos mucho, mucho lo sucedido”, dijo Jiménez, explicando que el remordimiento del hombre y querer proteger a sus hijos, familiares y parientes políticos de un juicio influyeron en su decisión para aceptar la negociación de condena después de mucha oración. “Eso es lo que le estaba diciendo su mente y su corazón apuntaba en esa dirección: si soy un buen padre, tengo que hacer esto por mi familia”.

Después de la muerte de Cortina, el Superintendente de distrito escolar de Harlingen Art Cavazos, dijo que todo el distrito escolar estaba de luto por la pérdida de una maestra muy querida.

“ Ella era una maestra, hija, hermana, y amiga asombrosa”, dijo Cavazos. “Su huella es de gran alcance. Sus estudiantes y colegas caminan apesadumbrados y se le va a extrañar profundamente”.

Mata ha permanecido en el Centro de Detenciones del Condado Cameron Carrizales-Rucker en Olmito con fianza de 10 millones de dólares.

mreagan@brownsvilleherald.com