Planean observatorio sobre relleno sanitario

Por Mark Reagan
El Nuevo Heraldo

El lugar perfecto para observar a SpaceX lanzar cohetes desde sus instalaciones en la Playa Boca Chica, muy bien podría estar a solo 110 pies de altura, encima de la Celda de Eliminación No. 3, en el Relleno Sanitario de la Ciudad de Brownsville.

En una ventosa mañana de lunes, se podía observar el sol reflejado en el “Starship” prototipo de acero inoxidable que ha captado la atención de los seguidores de SpaceX a lo largo del país. Los observadores podían ver tan lejos como la granja de viento de Bayview, los Condominios Sapphire en South Padre Island, la Universidad de Texas en el Valle del Río Grande, la torre de agua en Brownsville y hasta el interior de México. La vista empequeñece al muro fronterizo, que puede ser visto desde la Celda 3 de Eliminación, donde termina cerca del relleno sanitario, cerca del puesto de control de la Patrulla Fronteriza y la Carretera 4.

Y para los residentes de Brownsville que buscan opciones para observar futuros lanzamientos, la Comisionada del Distrito 2 Jessica Tetreau Kalifa, dijo que la Comisión de Calidad Ambiental de Texas ha dado luz verde a los oficiales municipales para colocar estructuras no permanentes, como gradas, en la Celda de Eliminación 3, que ya no se utiliza, durante los lanzamientos.

“Es raro que sea el relleno sanitario, pero queda perfectamente”, dijo Tetreau Kalifa, haciendo referencia a todos los sitios importantes y de referencia que se pueden ver desde ese lugar.

Pero los planes de la ciudad abarcan más que solo para observar los lanzamientos desde el relleno sanitario, dijo Tetreau Kalifa que el personal municipal desea construir un observatorio en algún lugar del Relleno Sanitario de la Ciudad de Brownsville, donde los astrónomos, jóvenes y viejos, pueden venir a ver la majestad espacial – a unas millas de donde se encuentra SpaceX.

Los comisionados municipales están programados para discutir el martes los planes durante un taller de trabajo.

Tetreau Kalifa dijo que le vino la idea de un observatorio después de visitar el Observatorio Griffith en Los Angeles, durante un recorrido por las instalaciones de SpaceX y para asistir a la Competencia Hyperloop Pod patrocinada por SpaceX, que es donde equipos estudiantiles y no estudiantiles participan en una competencia para demostrar como funcionará el concepto Hyperloop.

Cuando retornó a Brownsville de ese viaje, dijo que comenzó a buscar lugares en la ciudad donde sería posible construir un observatorio para ver lanzamientos de cohetes de SpaceX.

“Queremos un lugar que sea seguro donde vendrían familias”, dijo Tetreau Kalifa.

Y aun cuando algunos podrían no estar enterados, el Relleno Sanitario de Brownsville ya es destino de turistas. Los observadores de aves llegan a montones de todo el estado, país y del mundo al relleno sanitario, que atrae una multitud de especies. El fin de semana pasado, un grupo de aproximadamente 50 observadores de aves estuvieron en el lugar.

Tetreau Kalifa proporcionó al periódico los dibujos del concepto, que demuestran que los oficiales están pensando en incluir un anfiteatro con el observatorio, donde parte de la tierra podría ser roja — en homenaje a Marte, donde el Director de SpaceX Elon Musk previamente ha dicho que un día la primera persona en ir a Marte podría salir desde el sitio de lanzamiento de la Playa Boca Chica.

El taller de trabajo de la Comisión Municipal acerca de la idea del observatorio surge después de la noticia de la semana pasada que SpaceX mudará el desarrollo de sus prototipos de cohetes Starship a Marte, del Puerto de Los Angeles a la Playa Boca Chica, porque “su tamaño los hace muy difíciles de ser transportados”.

Si el proyecto sigue adelante, eso proporcionaría a los residentes de Brownsville y del Condado de Cameron un segundo lugar para ver los lanzamientos de SpaceX. El Condado de Cameron está cerca de terminar un anfiteatro en el parque Isla Blanca, que oficiales han dicho sería un lugar ideal para ver los lanzamientos.

Y en cuestiones del sitio de observación en el Relleno Sanitario de la Ciudad de Brownsville, Tetreau Kalifa dijo que está afuera de la zona de evacuación que se arreglará para los lanzamientos y que proveerá a los residentes de Brownsville una alternativa al Parque Isla Blanca.

La propuesta para el observatorio y sitio de observación de lanzamientos incluye una entrada separada al relleno sanitario desde el bulevar Boca Chica y Oklahoma.

Tetreau Kalifa dijo que los oficiales municipales deberán poder proporcionar más información sobre el proyecto, incluyendo posibles fuentes de financiamiento, después de la sesión de trabajo del martes.

Musk ha insinuado que los lanzamientos de prueba podrían comenzar tan pronto como abril o marzo.

— mreagan@brownsvilleherald.com