Cálao rinoceronte vuelve al Gladys Porter Zoo

POR NADIA TAMEZ- ROBLEDO
El Nuevo Heraldo

Después de una ausencia de 45 años, las cálao rinoceronte que habitan en la selva están nuevamente en exhibición en el zoológico Gladys Porter. Las aves adornadas con ostentación son consideradas vulnerables por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

Natalie Lindholm, curadora asociada de aves, dijo que los empleados del zoológico estaban entusiasmados cuando el zoológico de Sacramento ofreció el macho y hembra llamados Petey y Millie. La pareja llegó el 27 de octubre y se sometió a una cuarentena de 30 días antes de establecerse en su hogar en el Aviario Indo-Australiano.

“Vamos a volver a trabajar con algunas especies exóticas que no han estado en el zoológico en varios años”, dijo. “Al estar aquí en el Valle, podemos presumir de los animales en esta región en lugar de que (los residentes) tengan que ir al norte”.

Las aves son algo raras tanto en cautiverio como en la naturaleza, dijo Lindholm, ya que solo otros dos zoológicos en Texas y alrededor de 35 en Estados Unidos tienen cálao rinoceronte.

Son nativos de las selvas tropicales de Malasia, Sumatra, Java e Indonesia, donde Lindholm dijo que los vibrantes cascos naranja- amarillas en sus picos se cree que ayudan a ampliar sus llamadas. Al igual que las uñas humanas, los cascos están hechos de queratina.

“En una jungla densa y húmeda, necesitas proyectar tu carta de llamada, por así decirlo”, dijo, “por lo que es casi como un instrumento en su cabeza”.

Si las cálao rinoceronte parecen prehistóricos, no es una coincidencia.

“Esta es una característica compartida con dinosaurios pico de pato, también conocidos como hadrosauridos, que existían hace más de 60 millones de años”, según un comunicado de prensa del zoológico Gladys Porter.

El color amarillo vibrante de sus cascos y picos proviene del aceite producido por su glándula preen, ubicada sobre sus colas, que según Lindholm condiciona sus plumas. Los machos se pueden identificar por sus iris rojos, mientras que los de las hembras son blancas.

Además de su apariencia distintiva, Lindholm describió el comportamiento de apareamiento único de los cálao rinoceronte. Ella dijo que las aves acorralan a la hembra en el hueco de un árbol, y el macho la alimenta a ella y a los polluelos a través de un pequeño agujero antes de que la cría emerja en aproximadamente cuatro meses.

La llegada de las aves es una oportunidad para que el zoológico eduque a los visitantes sobre la destrucción del hábitat y los peligros que enfrenta la especie, dijo.

Los cálao rinoceronte son confundidos por cazadores furtivos con córneos de casco en peligro crítico, que tienen estuches hechos de queratina sólida que, según Lindholm, son más valorados que el marfil. Los cálaos de rinoceronte también son asesinados por su carne y por los pueblos nativos de la región que usan sus plumas para adornos culturales.

Además de los cazadores, Lindholm dijo que la deforestación de la selva tropical por parte de las industrias madereras y de aceite de palma está erosionando el hábitat de las aves.

El hogar de las aves en el área de la Aviario Indoaustraliana antes era un área donde los visitantes podían caminar y alimentar a las aves. Lindholm dijo que la exhibición les permite espacio para volar y le da al zoológico Gladys Porter uno de los recintos aviares más grandes de Texas.