¿Se quedarán las nuevas aerolíneas en Harlingen?

POR FERNANDO DEL VALLE
Valley Morning Star

A finales del año pasado, el nuevo programa de incentivos de la ciudad de 1.55 millones atrajo a las aerolíneas American y Frontier al Aeropuerto Internacional del Valle (VIA, por sus siglas en inglés).

Fue un gran año en el aeropuerto. Aun sin American y Frontier, la cifra de pasajeros abordando vuelos subió al 12.5 por ciento — a 313 mil. Eso en comparación a los 277 mil en el 2017.

Ahora, la gran pregunta — ¿se quedarán American y Frontier después de que se sequen este año los pagos de incentivos de la ciudad?

“Esperamos que continúen proporcionando servicio”, dijo el martes el Administrador Municipal Dan Serna. “Creemos que les irá muy bien en Harlingen”.

El nuevo Programa de Desarrollo de Servicio Aéreo, que atrajo a American y Frontier, continúa hasta el 30 de noviembre — o antes si el dinero se agota.

En las oficinas matrices de American Airlines en Fort Worth, la portavoz Nichelle Tate dijo que la aerolínea más grande de la industria seguirá aquí después de que el pago de su incentivo de 834 mil se haya terminado.

“Planeamos quedarnos”, dijo Tate. “Queremos asegurarnos de mantener una relación de largo plazo en Harlingen”.

A partir del 3 de marzo, la aerolínea ofrecerá tres vuelos diarios de Harlingen a Dallas-Fort Worth, que conecta a gran parte del mundo.

“Estamos dando los servicios que necesitan los clientes”, dijo Tate.

Sin embargo, basado en una declaración de la compañía, no es claro si Frontier permanecerá después de que el pago del incentivo se termine.

“Estamos contentos con nuestro desempeño en Harlingen y continuaremos volando las nuevas rutas que comenzamos en invierno hasta nuestro programa de verano 2019”, dijo la portavoz Kelsey Hustead. La respuesta no cumplió en contestar directamente la pregunta si la aerolínea seguirá en Harlingen. En noviembre, Frontier lanzó servicio de Harlingen a Chicago y Denver después de aceptar el incentivo de 716 mil dólares de la ciudad. “Frontier ha funcionado asombrosamente”, dijo Marv Esterly, directora de aviación del aeropuerto.

Frontier está ofreciendo vuelos los miércoles y sábado de Harlingen a Chicago y martes, jueves y viernes de Harlingen a Denver. Esterly dijo que los pasajeros están tomando los vuelos desde tan lejos como Corpus Christi y Saltillo, México.

Los vuelos de Frontier están despegando de la pista con aproximadamente un 79 por ciento de pasajeros, dijo Esterly. “Hemos tenido muchos vuelos llenos”, dijo.

Como llegamos aquí

El pasado septiembre, los comisionados municipales aprobaron un programa de incentivos de 1.55 millones para ampliar los destinos del aeropuerto a lugares populares. “Damos incentivos a las aerolíneas porque se toman gran riesgo para iniciar una nueva estación. Los aeropuertos a lo largo del país han hecho paquetes de incentivos para aminorar el riesgo”, dijo Esterly.

“Es como cualquier otro trato económico — traes una compañía con la intención de que va a tener éxito. Sentimos seguridad en que las cifras lo sostendrán”. El Programa de Desarrollo de Servicio Aéreo ofreció el paquete de incentivo para las aerolíneas con vuelos directos a Chicago, Las Vegas, Denver, Dallas y San Antonio.

El programa llevó a American y Frontier a ofrecer vuelos del Aeropuerto Internacional del Valle. “Hacemos toda la tarea por adelantado para ver si nuestros pasajeros, nuestra demografía puede apoyar vuelos directos a Chicago y Denver. Cuando vemos las cifras comenzamos a comunicar la idea a las aerolíneas”, dijo Esterly.

– fdelvalle@valleystar.com