Dori Contreras hace historia

POR CRISTINA M. GARCIA
The Monitor

EDINBURG — Mientras se encontraba atrapada en el tráfico de Houston, la 13a Jefa de Justicia de la Corte de Apelaciones, Dori Contreras, y quien fue contadora a sus 20 años, comenzó a reevaluar lo que sentía que era una falta de satisfacción personal.

“Pensé que la escuela de derecho era algo que estaba más allá de mis capacidades porque pensé que tenías que ser un genio para ir a la escuela de derecho”, dijo Contreras la semana pasada desde su escritorio recientemente ocupado dentro de la oficina del juez en Edinburg.

Contreras, de 60 años, se convirtió en la primera jueza principal de la 13.ª Corte de Apelaciones este mes y solo la segunda latina en dirigir una corte de apelaciones de Texas.

En 1993, la entonces gobernadora Ann Richards nombró a la ex jueza Linda Yanez como la primera mujer en servir en el 13º Tribunal de Apelaciones. Desde entonces, los votantes han elegido a más mujeres para la corte de apelaciones que abarca una región de 20 condados que incluye los condados de Hidalgo, Cameron y Willacy.

Actualmente, todos los jueces activos del 13 ° Tribunal de Apelaciones son mujeres, ya que la Comisión Estatal de Conducta Judicial suspendió a Rudy Delgado, el único juez varón del tribunal, la semana pasada debido a una acusación federal que alegaba que aceptó sobornos mientras era juez del distrito estatal.

“Durante mucho tiempo, fue todo hombres, por lo que no hay nada de malo en ser mujeres”, dijo Contreras.

Contreras, quien nació en San Juan y se crió en Pharr, reflexionó sobre el próximo centenario del Congreso que aprobó la Enmienda 19, que otorgó a las mujeres el derecho

a votar.

“Cuando ponemos todo eso en perspectiva, junto con todas las mujeres de todo el estado y país que se presentaron este año para postularse para un cargo … Es un momento histórico, y estoy orgullosa de ser parte de ello”, Contreras dijo.

Puede que el momento histórico no haya tenido lugar este mes si Contreras no hubiera reevaluado la dirección de su carrera contable, lo que calificó de “buen trabajo”.

En 1987, a la edad de 29 años y madre de dos hijos, Contreras se inscribió a tiempo parcial en el Centro de Derecho de la Universidad de Houston.

“Estaba conduciendo hacia la orientación, pensando para mí misma ‘probablemente seré la persona más vieja allí’”, dijo. “Y me sentí un poco intimidada, me sentí un poco incómoda”.

Después de completar la escuela de derecho en tres años y luego pasar el examen estatal de abogados en 1990, Contreras se mudó a San Antonio y luego regresó al Valle del Río Grande.

En 1996, Contreras lanzó una candidatura para juez del Tribunal del Condado de Hidalgo en la Ley No. 4. La juez Hinojosa, la primera jueza en el Valle del Río Grande, había alentado a Contreras a buscar el asiento.

“En el momento en que pensé, la respuesta típica que tienen las mujeres es: ‘Oh, ¿estoy lista? ¿Estoy calificado? ¿Tengo la experiencia? “, Dijo Contreras. “Nosotros, como mujeres, tendemos a hacer eso a veces”.

Aunque fracasó en la segunda vuelta para el juez de la corte del condado, Contreras buscó con éxito la sede de la corte de apelaciones en 2002. Sirvió casi tres términos antes de buscar el cargo de juez principal, anteriormente ocupado por Rogelio Valdez, quien anunció su retiro.

Contreras “servirá como juez principal hasta 2024.

cgarcia@themonitor.com