Ayuda gratis para declarar impuestos

POR NADIA TAMEZ-ROBLEDO
El Nuevo Heraldo

Con la temporada de los días festivos abriendo paso a la temporada de impuestos, United Way of Southern Cameron County, desea que los residentes sepan que podrían ser elegibles para ayuda gratuita preparando sus declaraciones de impuestos.

El programa de Volunteer Income Tax Assistance, aumentó a 337 voluntarios alrededor del Valle del Río Grande que presentó electrónicamente 4 mil 825 declaraciones de impuestos en el 2018. El servicio gratuito está disponible para los individuos y familias con un ingreso de 54 mil o menos.

VITA intenta incrementar la cantidad de dinero que fluirá al Valle por medio del Crédito por Ingreso del Trabajo, que es para las personas que trabajan que tienen un ingreso bajo a moderado.

“ Es el único programa federal más efectivo contra la pobreza”, dijo Traci Wickett, Presidente y Directora de United Way of Southern Cameron County, “pero las personas tienen que presentar sus declaraciones de impuestos para reclamarlo”.

Wickett dijo que el IRS inicialmente habló con United Way en el 2003 acerca de arrancar el programa VITA, porque estimaba que los residentes del Valle estaban dejando sin reclamar millones de dólares porque no reclamaban el Crédito por Ingreso del Trabajo. Los clientes de VITA colectivamente recibieron 4.9 millones por medio del Crédito por Ingreso del Trabajo en el 2018. La cantidad general de reembolsos de impuestos fue de 10.3 millones en el Condado Cameron.

Los estudiantes de preparatoria y universidad forman una gran parte de los voluntarios de VITA. El programa se ha convertido en una oportunidad para que los adultos jóvenes obtengan experiencia conduciéndose profesionalmente, con finanzas y obtengan una credencial de trabajo.

“ Es una manera de obtener experiencia practica (con) el mundo del trabajo”, dijo Wendy Hanson, vicepresidente de United Way of Southern Cameron County y Directora de Impacto Comunitario. “Un valor es que realmente te abre los ojos saber lo que la gente gana. Es una oportunidad de ver realísticamente lo que se requiere para subsistir”.

El programa VITA también intenta alejar a las personas de los preparadores de impuestos comerciales que ofrecen préstamos con intereses elevados bajo el engaño de “reembolsos rápidos”.

Wickett dijo que existe la percepción que las personas que son elegibles para el Crédito de Impuesto por Trabajo malgastan el dinero en artículos no-esenciales como televisores grandes, pero ese no es el caso entre los clientes de United Way. Proporciona una oportunidad de salir adelante, dijo ella.

“ Pueden usarlo para pagar una deuda o una factura médica”, dijo Hanson.

Para más información sobre el programa o para encontrar un lugar VITA visite: www.unitedwayrgv.org .

nadia@brownsvilleherald.com